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Mensagem por cineas em Sex 2 Out - 18:13:31

DIA D
OPERAÇÃO OVERLORD
A HISTÓRIA DO DESEMBARQUE ALIADO NA NORMANDIA

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A ESPERA



A operação " Overlord "
A decisão tomada em Tehran era uma indicação final da determinação Americana em criar uma nova frente de combate na Europa. Na conferência de Casablanca, em janeiro 1943, o primeiro plano para a operação " Overlord " ( nome pelo qual a invasão devia ser conhecida ) era para um desembarque na Normandia entre Caen e a península de Cotentin, com uma força de três divisões e duas brigadas de Pára-quedistas. Outras 11 divisões deviam ser desembarcadas dentro das primeiras duas semanas em dois portos artificiais que seriam rebocados através do Canal da Mancha. Assim que as posições estivessem seguras, uma força de cem divisões, a maioria enviada directamente dos Estados Unidos, devia ser montada em França para um assalto final à Alemanha. Em janeiro 1944 Eisenhower foi nomeado comandante aliado supremo, e o staff do COSSAC (chief of staff to the supreme Allied commander) foi designado SHAEF (Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force).
Hitler há muito tempo ciente que os aliados preparavam eventualmente uma invasão através do Canal, mas, quanto mais dispersavam as suas forças no mediterrâneo mais tempo dispunha para a sua campanha no leste, e exigiu o compromisso de todas as forças Alemãs disponíveis, e subestimou a ameaça. Por Novembro de 1943, entretanto, aceitou que não poderia ser ignorada por mais muito tempo, e na directriz 51 o Führer anunciou que a França estaria reforçada. Para a muralha defensiva, Hitler nomeou o Marechal de campo Erwin Rommel, comandante anterior do Afrika Korps, como o inspector de defesas costeiras e logo como comandante do grupo B do exército, ocupando a costa ameaçada do canal. Como o comandante do grupo do exército, Rommel apresentou-se oficialmente ao comandante principal, Gerd von Rundstedt.
A decisão
Em maio 1943 em Washington, o momento escolhido para a invasão tinha sido o mês de Maio 1944. As dificuldades em reunir todo o material necessário à operação forçaram um adiamento até junho, em 17 de maio, Eisenhower fixou o dia 5 de junho como a data para o desembarque. Quando o dia se aproximou, as tropas começaram a embarcar para a travessia do canal, o mau tempo que se fazia sentir, iria tornar as condições perigosas para o desembarque. Após um debate tenso, Eisenhower e o seu staff decidiram-se por um adiamento de 24 horas, dando ordem de regresso a alguns navios já em alto mar. Na manhã de 5 junho, Eisenhower, assegurado de melhoria do tempo, anunciava, " O.K. We'll go ", dentro de algumas horas uma armada de 3.000 landing crafts, 2.500 outros navios, e 500 embarcações navais, escoltas e navios de bombardeio, começaram a sair dos Portos Ingleses. Nessa noite, 822 aviões, rebocando planadores ou carregados de pára-quedistas, sobrevoavam as zonas da aterragem na Normandia. Eram apenas uma fracção dos 13.000 aviões que participariam na operação “ Overlord “ no Dia 6 de Junho de 1944, o Dia D.



O Dia " D " Objectivos
NOITE


Ponte pegasus
À 6ª divisão aerotransportada Britânica foi dado a tarefa de ocupar as áreas a este das praias de desembarque. O estuário do rio Orne e o canal de Caen. Isto incluiu a captura e a destruição da bateria Alemã em Merville, e a apreensão, intacta, das duas pontes em Benouville, uma ponte sobre o rio Orne e a outra o canal de Caen, era vital que estas duas pontes fossem capturadas intactas para assegurar o avanço das forças aliadas vindas das praias. O Comandante da Divisão; O general Richard Vendaval decidiu enviar uma força especial de seis planadores, carregando cada um 30 homens, três planadores aterrariam na ponte do rio. Os outros três aterrariam na ponte do canal. Os homens escolhidos para esta missão foram os da companhia D, do 2º batalhão de infantaria do Oxfordshire do Buckinghampshire, junto com, coordenadores reais da companhia B e pilotos do regimento de pilotos de planadores.
Às 00h16m do dia 6 junho 1944, o planador que levava o comandante da operação o Major John Howard, e o tenente Dan Brotheridge, pilotado pelos sargentos Wallwork e Ainsworth pousava a poucos metros da ponte do canal, fazendo deles as primeiras tropas aliadas a pisar o solo da Normandia no dia D, o impacto fez com que ficassem momentaneamente inconscientes.
Às 00H17m o segundo planador do tenente D.J. Wood e Capitão H.R.K. Nielson do ( Royal Engeneers ), pilotado pelos sargentos Bowland e Hobbs, aterrava apenas a alguns metros do primeiro.
Finalmente à 00h18m horas o planador do tenente R.A. Smith e Capitão J. Vaughan (Royal Army Medical Corps) comandado pelo sargento Barkway e Boyle, aterrou a 23 metros. Cada planador “ Horsa “ levava 28 homens.
O Major John Howard e seus homens quando recuperaram consciencia alguns segundos após aterrar, saíram do planador tão rapidamente quanto possível, e atacaram a ponte, os defensores alemães, aproximadamente 50 soldados foram apanhados de surpresa! O tenente Brotheridge que conduziu ao ataque através da ponte atingido na garganta e tornou-se no primeiro soldado aliado morto no dia D. Os homens dos outros dois planadores juntaram à batalha e em 5 minutos a ponte conquistada. Cinco homens ficaram feridos. Dos planadores que foram assignados para a ponte do rio Orne, dois aterraram entre 300 a 700 metros do alvo e um falhou completamente. Quando a ponte foi atacada, esta encontrava-se livre, as tropas alemãs tinha fugido. As duas pontes tiveram que ser protegidas até que a 6ª divisão Britânica aerotransportada os pudesse render, não era nenhuma tarefa fácil, os alemães tentaram por duas ocasiões recupera-las. Em uma delas, um tanque alemão posicionou-se, mas foi posto logo fora da acção pelo sargento Thornton usando uma arma anti-tanque PIAT, a uma distancia muito próxima!! Os paraquedistas chegaram finalmente as 3h00m para render o Major Howard. Um feito brilhante tinha sido realizado, as duas pontes tinha sido conquistadas, a estrada de ligação estava aberta, pronto para as tropas aliadas avançarem.

As largadas
Os pára-quedistas Americanos da 82ª e 101ª divisões, foram largados no flanco direito da área da invasão de Normandia com o objectivo de ajudar a isolar o campo de batalha para a força de desembarque da invasão marítima que deveria chegar ás praias ao alvorecer. A largada era parte do esquema total da invasão de Normandia, mas relacionou-se particularmente ao assalto da praia de Utah. As zonas de aterragem para a 101ª divisão foram etiquetadas " A ", " C " e " D " e estavam na vizinhança das estradas que conduzem das praias de Utah. A zona de aterragem " A " era a oeste de Saint-Martin-de-Varreville, enquanto " D " e " C " estavam a ocidente e a sudoeste de Sainte-Marie-du-Mont. As zonas de aterragem para a 82ª divisão foram etiquetadas " N ", " O " e " T ", estavam posicionadas a norte do rio Douve em ambos lados do seu alvo principal, o Merderet, todos a oeste de Sainte-Mère-Église.
As defesas
As forças Alemãs no Cotentin capaz de se opor as divisões transportadas por via aérea eram dois regimentos da 91ª divisão (incluindo um batalhão de tanques), e o 6º regimento pára-quedista. A defesa principal do Cotentin, entretanto, era natural: o alagar das planícies e dos pântanos, como controlado por uma comporta perto da boca do rio de Douve no la Barquette, a norte de Carentan. O comandante de forças Alemãs na Normandia, marechal de campo Erwin Rommel, tinha aberto as comportas na maré alta a fim inundar a os campo. a planície inteira dos rios de Douve e de Merderet era assim um pântano constante.
Os objectivos
O objectivo da 101ª comandada pelo Major General Maxwell Taylor, era ocupar todos os cruzamentos que conduzem da praia de Utah, a fim permitir que a 4ª divisão da infantaria desembarque nas praias durante ao alvorecer. Deviam também destruir duas pontes a norte da ponte ferroviária de Carentan nos únicos percursos que os Alemães poderiam usar se mover para o flanco da área da invasão. Finalmente, deviam ocupar as comportas em la Barquette. A oeste, o objectivo da 82ª, sob o comando do general Matthew Ridgway e do brigadeiro James Gavin, era destruir duas pontes no Douve, ocupar Sainte-Mère-Église, e criar uma “ testa de ponte “ perto do rio Merderet. Ás 22.15 horas do dia 5 de Junho, mais de 900 C-47 começaram a transportar os 13.000 homens das duas divisões de Inglaterra à península de Cotentin. As largadas de ambas divisões foram muito dispersas, devido a erros de navegação bem como do fogo inimigo, que forçou pilotos a tomar acções evasivas. Muitos pára-quedistas foram abatidos pelos Alemães antes de atingir o solo, e muito mais afogaram-se ao aterrar nas zonas inundadas. Aqueles que sobreviveram foram forçados a procurar outros para então mover-se e lutar em pequenos grupos, muitos de diferentes unidades. Muitos homens lutaram sob o comando de líderes estranhos por objectivos estranhos. Apesar de tais contratempos, a dispersão dos pára-quedistas teve a vantagem de confundir os Alemães, que tiveram grande dificuldade em determinar o tamanho e o espaço da força e então mover-se para se opor à invasão. No fim do Dia D, poucos objectivos tinham sido atingidos, embora as quatro saídas da praia de Utah foram conquistadas pela 101ª conseguindo assim juntar-se com a 4ª divisão, as comportas de la Barquette e a cidade de Sainte-Mère-Église estavam nas mãos Americanas, os Alemães contra-atacavam. As pontes sobre o Douve estavam ainda em mãos inimigas, e a 82ª não tinha estabelecido o contacto com forças da praia. As perdas tinham sido pesadas, cada divisão sofreu cerca de 1.200 baixas.



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o dia
O desembarque
As tropas aero-transportadas eram a vanguarda, as 82ª e 101ª divisões aterraram na península de Cotentin, sofrendo muitas baixas, mas não obstante fixaram os seus objectivos. A 6ª divisão aero-transportada Britânica não teve tantas dificuldades, e conseguiu os seus objectivos, as pontes chaves sobre o canal de Caen e do rio Orne. Quando as unidades marítimas começaram a desembarcar aproximadamente as 6:30 horas do dia 6 de junho, os Ingleses e Canadianos e alguns Franceses nas praias Gold, Juno e Sword, superaram a oposição Alemã. Assim como os Americanos em Utah, a 1ª divisão americana na praia de Omaha, foi confrontada com o melhor das divisões alemãs da costa, a 352ª, que foi contendo durante a manhã, o seu desembarque, somente uma boa liderança conseguiu eventualmente que as tropas avançassem.
A resposta Alemã
Entretanto, o alto comando Alemão, na ausência de Rommel, que estava em casa de licença, começou a responder. Hitler inicialmente não quis utilizar as divisões blindadas para um contra-ataque. Quando reconsiderou após o meio-dia, os elementos da 21ª divisão Panzer dirigiram-se para a abertura entre a 3ª divisão Britânica e a 3ª divisão Canadiana nas praias Juno e Sword, e quase alcançaram o mar, os desembarques aliados poderiam ter falhado, mas a resistência feroz por parte dos Britânicos em Périers-sur-le-Dan alterou a maré a seu favor.

POINTE du hoc


" Pointe du hoc " é uma escarpa situada entre as praias de Omaha (sector Charlie) e Utah, um objectivo atribuído aos rangers do exército de E. U. no Dia D, que escalaram seus penhascos com o objectivo de silenciar as peças de artilharia aí colocadas e defendidas por elementos da 352ª divisão de infantaria Alemã, e que poderiam bombardear ambas praias americanas.
A tarefa de neutralizar a artilharia, e de cortar a estrada que funciona atrás do Pointe de Saint-Pierre-du-Mont a Grandcamp, caiu aos 2º e 4º batalhões dos rangers, comandados pelo tenente coronel James Rudder. As ordens eram, às companhias D, E, e F do 2º batalhão, um ataque ao penhasco escalando-o no Pointe, a companhia C desembarcaria a este para destruir posições dos canhões na extremidade ocidental da praia de Omaha. Enquanto estes assaltos ocorriam, as companhias A e B, com todo o 5º batalhão, deviam esperar na praia e esperar o sinal de que a escalada do penhasco tinha tido sucesso, se o sinal viesse, deviam seguir e escalar também, se o sinal não viesse, deviam desembarcar na praia de Omaha e atacar o Pointe du Hoc pela parte traseira. As companhias D, E, e F desembarcaram no Pointe ás 07.10 horas, 40 minutos mais tarde do previsto. Eram vítimas de mares pesados e ventos, um dos seus barcos afunda-se, entretanto, os rangers combatia os Alemães no alto dos penhascos num violento tiroteio, em alguns minutos, o primeiro homem chegava ao cimo. Os rangers lutaram em pequenos grupos à sua maneira, quando chegaram as casamatas, os canhões não se encontravam lá. Continuaram o combate e cortaram a estrada atrás do Pointe, então uma patrulha de dois homens descobriu os canhões a uns 500 metros do local. Os canhões foram destruídos pelos dois rangers que depois regressavam ás suas posições.
Os outros rangers na praia, não vendo o sinal do Pointe, desembarcaram na praia de Omaha mas não podiam realizar sua missão de atacar Pointe du Hoc porque ficaram envolvidos na luta desesperada em Omaha. Eram, entretanto, uma chave ao sucesso eventual em Omaha. Embora os relatórios adiantados caracterizassem o ataque no Pointe como um esforço desperdiçado porque os canhões alemães não estavam lá, o ataque estava de facto altamente bem sucedido. Pelas 09.00 horas, os rangers no Pointe tinham cortado a estrada atrás e tinham posto os canhões fora da acção. Eram assim a primeira unidade americana para realizar sua missão no Dia D com o custo de metade da sua força de combate. Para o fim do dia ocupavam apenas um pequeno pedaço de terreno nas alturas do Pointe, os Alemães contra-atacavam. Os rangers resistiram dois dias até que a ajuda chegou.


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UTAH

" Utah " era o nome de código para a praia a mais distante à direita das cinco áreas de desembarque na Normandia. Localizada na costa oriental da base da península de Cotentin, era uma adição às áreas inicialmente programadas para a invasão. A área de desembarque de Utah era aproximadamente 5 quilómetros e estava noroeste do estuário de Carentan. Comparado as fortificações Alemãs na praia de Omaha, as defesas em Utah, compostas de posições fixas de infantaria, eram escassas e imediatamente atrás da área de desembarque foram inundadas e restringiram severamente o avanço terrestre. As forças defensoras consistiam em elementos das 709ª, 243ª, e 91ª divisões de infantaria Alemã.
Os sectores de assalto na praia de Utah foram designados (de oeste a este): Tare Green, Uncle Red, and Victor. A invasão foi planeada para o Tare Green e o Uncle Red, com a saída número 3 quase no meio da área de desembarque. A hora h foi programada para as 06.30 horas. A praia deveria ser assaltada pela 4ª divisão da infantaria dos E. U.. O objectivo era cruzar a praia e tomar o controle das estradas da costa, estabelecer a ligação com as tropas aero-transportadas que tinham aterrado cinco horas antes, e preparar então para atacar para Cherbourg. O desembarque foi feito na praia errada, as correntes fortes, e a área obscurecida pelo fumo do bombardeamento precedente da costa, a força aterrou 1.800 metros a este da área designada, no sector menos defendido.
O comandante da divisão, brigadeiro general Theodore Roosevelt Jr., apercebeu-se rapidamente do erro. Expressando sua famosa observação, " We'll start the war from here! " deu então ordens para a divisão avançar, três horas mais tarde as saídas 1, 2 e 3 tinham sido ocupadas, e por volta das 12.00 horas tinha estabelecido contacto com os pára-quedistas da 101ª divisão perto da cidade de Pouppeville. Para o fim do dia a 4ª divisão tinha avançado aproximadamente 6,5 quilómetros, e suas unidades mais avançadas estavam a uma milha da 82ª aero-transportada perto de Sainte-Mère-Église.
Vinte mil tropas e 1700 veículos motorizados tinham desembarcado na praia de Utah com muito poucas baixas, menos de 300 homens. Os Alemães não tinham contra-atacado o assalto, devido ao sucesso das tropas aero-transportadas, e também à confusão entre os comandantes Alemães a respeito de onde o ataque principal estava a ocorrer, no entanto, estavam em posição a contra-atacar na península de Cotentin no fim do Dia D.


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OMAHA
" Omaha " era o nome de código para a segunda praia da direita das cinco áreas de desembarque da invasão da Normandia. Era a maior das áreas do assalto, com 10 quilómetros, entre Port-en-Bessin a este e a boca do rio de Vire a oeste. Havia cinco saídas da praia, a melhor era uma estrada pavimentada numa ravina que conduzia à vila de Vierville-sur-Mer, duas eram somente caminhos de terra batida, e as outras duas eram estradas de terra batida que conduziam às vilas Colleville-sur-Mer e Saint-Laurent-sur-Mer. Os Alemães sob ordens do Marechal Erwin Rommel tinham construído defesas formidáveis para proteger este campo de batalha, as águas e a praia foram minadas, numerosas posições pontilhavam a área, servidas por um extensivo sistema de trincheiras. As forças defensoras consistiam em três batalhões de veteranos da 352ª divisão de infantaria, as suas armas tinham sido preparadas para cobrir a praia. Omaha era uma zona de matança, a praia tinha sido atribuída ao 1º exército dos E. U., sob comando do general Omar Bradley. Os sectores de desembarque em Omaha eram (de oeste a este) Charlie, Dog (divididas por secções, Green, White, e Red), Easy (secções, Green e Red), e Fox (secções, Green e Red). O desembarque deveria ser feito às 06.30 horas, com 1º exército e o 116º regimento da 29ª divisão, unidos somente para o Dia D. Omaha deveria ser bastante larga para nela desembarcar dois regimentos lado a lado com a artilharia na frente, o 116º regimento devia desembarcar em Dog (Green, Withe e Red) e Easy Green, enquanto o 1º regimento da 1ª divisão, devia desembarcar em Fox ( Green, Red e Easy).
Os objectivos da 1ª divisão eram ambiciosos, primeiro, deviam capturar as vilas de Vierville, de Saint-Laurent, e de Colleville, depois, cortar a estrada de Bayeux-Isigny, e então devia atacar pelo sul para Trévières e a oeste para Pointe du Hoc. Elementos do 1º regimento que deviam ligar em Port-en-Bessin com as unidades Britânicas da praia de Gold a este. O começo do desembarque foi um desastre, os tanques anfíbios Sherman para apoiar o 116º regimento afundaram-se nas águas do canal, somente 2 dos 29 alcançaram a praia, à excepção da companhia A, nenhuma unidade do 116º desembarcou no local planeado devido aos ventos fortes e as correntes. O 1º regimento, desembarcou na metade este da praia num estado de grande confusão com várias unidades misturadas. Sempre com uma oposição feroz por parte dos Alemães. Os corpos jaziam na praia ou flutuavam na água, os homens procuraram o refúgio atrás dos obstáculos na praia, ou tentavam correr até ao penhasco que oferecia alguma segurança na base. Os barcos e veículos destruídos obstruíram toda a borda da água e praia, e às 08.30 horas todo o desembarque cessou em Omaha, as tropas na praia foram deixadas entregues a si próprias, lentamente, e em pequenos grupos, escalaram os penhascos. Os destroyers da marinha bombardeavam as fortificações Alemãs e o fogo destes foi diminuindo visivelmente, As saídas foram abertas então uma por uma.


Os Americanos sofreram 2.400 baixas em Omaha, mas ao fim do dia tinham desembarcado 34.000 tropas. A 352ª divisão Alemã perdeu 20 por cento das suas forças, com 1.200 baixas.


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GOLD
" Gold " era o nome de código para a praia central das cinco áreas de desembarque designadas para a invasão da Normandia. A praia tinha mais de 8 quilómetros de largura e incluía as cidades costeiras de la Riviere e Le Hamel. Na extremidade ocidental da praia estava a vila de Arromanches, e ligeiramente mais distante a oeste, a cidade de Longues-sur-Mer. As forças defensoras Alemãs consistiam em elementos a 716ª divisão e uma parte do 1º batalhão da 352ª divisão em Le Hamel. Muitas das posições Alemãs foram colocadas em casas ao longo da costa, com maiores concentrações em Le Hamel e la Rivière. Estas posições eram muito vulneráveis ao ataque naval e aéreo, mas os Alemães contavam com uma grande força de contra-ataque, o Kampfgruppe Meyer, a unidade mecanizada da 352ª divisão localizada na cidade de Bayeux.
Configuração da praia Gold na área da invasão atribuída ao 2º exército Britânico, sob o comando do general Miles Dempsey. Os sectores de desembarque na praia, foram designados (de oeste a este) How, Item, Jig (com as secções Green e Red), e King (com também duas secções, Green e Red). O assalto devia ser realizado pela 50ª divisão de infantaria Britânica. A praia era bastante larga para que duas brigadas desembarcassem. Os objectivos da 50ª divisão eram, cortar a estrada Caen-Bayeux, conquistar um pequeno porto em Arromanches, estabelecer ligação com os Americanos na praia de Omaha a oeste em Port-en-Bessin, e também com os Canadianos na praia de Juno a este.


A hora h na praia Gold foi marcada para as 07.25 horas, uma hora mais que os desembarques programadas nas praias Americanas devido ao sentido da maré. Dos primeiros veículos blindados que desembarcaram na praia; 20 deles tocaram em minas, e sofreram alguns danos. Felizmente para os Ingleses, não havia artilharia pesada Alemã na praia, e a resistência da infantaria era ineficaz, (a maioria dos pontos fortes Alemãs tinham sido anulados pelo bombardeio da manhã). la Rivière resistiu até ás 10.00 horas, e Le Hamel estava nas mãos Britânicas à meia tarde. Entretanto, o 47º de comandos Britânicos em Arromanches e Longues progredia para oeste, para Port-en-Bessin. Os canhões em Longues tinham sido postos fora da acção num combate furioso com o cruzador HMS Ajax. Pela noite de 6 de Junho, a 50ª divisão desembarcou 25.000 homens, tinham avançado 10 quilómetros, e estabeleceram contacto com os Canadianos na praia de Juno, não tinham no entanto cortado a estrada de Caen-Bayeux nem conseguiram unir-se com os Americanos na praia de Omaha, mas tinha feito um começo impressionante. Os Britânicos sofreram 400 baixas nesta praia.


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JUNO

" Juno " era o nome de código para a segunda praia á esquerda das cinco áreas de desembarque para a invasão da Normandia. A praia tinha aproximadamente 10 quilómetros e estava perto de Courseulles-sur-Mer, Bernières e Saint-Aubin, com dunas de areia fortificadas pelos Alemães. O perigo inicial para os invasores em Juno, não eram os obstáculos Alemães, mas os recifes, estes forçaram o desembarque na manhã mais tarde do que desejada. A hora h foi marcada para as 07.45 horas, de modo que o desembarque se pudesse cancelar caso a maré não o permitisse. Os elementos da 716ª divisão de infantaria Alemã, particularmente o 736º regimento, eram responsáveis pela defesa da área. A praia de Juno era parte da área da invasão atribuída ao 2º exército Britânico, sob ordens do general Miles Dempsey. A praia foi dividida pelo comando aliado em três sectores: Love a oeste, Mike (secções Red e White), Nan (secções Red, White, e Green) a este. Deviam ser conquistadas pela 3ª divisão da infantaria Canadiana, pela 7ª brigada em Courseulles e pela 8ª brigada em Bernières no sector de Nan. Os objectivos da 3ª divisão no Dia D eram, cortar a estrada de Caen-Bayeux, ocupar o aeroporto de Carpiquet a oeste de Caen, e estabelecer uma ligação entre as duas praias Britânicas de Gold e Sword em ambos lados da praia de Juno
A primeira vaga de assalto desembarcou as 07.55 horas, 10 minutos após a hora h mas três horas após a melhor maré, este atraso pôs os Canadianos numa situação difícil, os obstáculos da praia foram parcialmente submergidos, e os sapadores eram incapazes de desobstruir trajectos para a praia. Aproximadamente 30 por cento dos barcos de desembarque em Juno foram destruídos ou danificados. No início não houve grande resistência, porque as posições Alemãs não tinham as suas armas apontadas para o mar. Os soldados Canadianos contornaram os obstáculos mas foram dar às zonas de matança, a primeira vaga sofreu grandes baixas. A companhia B dos Royal Winnipeg Rifles foi reduzida a um oficial e a 25 homens quando se moveu para a protecção que oferecia a escarpa. Nas equipas do assalto, a possibilidade de se transformar numa baixa nessa primeira hora era quase de 1 para 2. Ao meio da manhã, depois de lutar duramente, a cidade de Bernières estava nas mãos Canadianos, pouco depois Saint-Aubin era ocupada.
A 3ª divisão tinha-se ligado à 50th divisão britânica da praia Gold a oeste, mas a este os Canadianos eram incapazes de fazer o contacto com a 3ª divisão Britânica na praia Sword, deixando uma abertura de 3 quilómetros em que os elementos da 21ª divisão Panzer contra-atacaram. Os Canadianos sofreram 1.200 baixas das 21400 tropas que desembarcaram em Juno esse dia, numa relação de 1 para 18.


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SWORD
" Sword " era o nome de código para a praia da esquerda das cinco áreas de desembarque na invasão da Normandia. Com 8 quilómetros que ia de Lion-sur-Mer a oeste à cidade de Ouistreham, na boca do rio de Orne, a este. A área tinha muitas casas de férias e estabelecimentos turísticos situados atrás de uma escarpa. Estava também aproximadamente 14 quilómetros a norte da cidade de Caen. Todas as estradas principais neste sector do campo Normando funcionavam através de Caen, e era uma cidade chave aos aliados e aos Alemães para finalidades do transporte e de manobras. Os Alemães fortificaram a área com defesas que consistiam em obstáculos na praia e em fortificações nas dunas de areia. A defesa da praia foi reforçada com canhões de 75 milímetros em Merville, situados 8 quilómetros a este do estuário do rio Orne, e com canhões de 155 milímetros 32 quilómetros a este em Le Havre. Havia também valas e minas anti-tanque. Os elementos da 716ª divisão de infantaria Alemã, os 736º e 125º regimentos junto com forças da 21ª divisão Panzer na vizinhança, eram capazes de participar em operações defensivas ou ofensivas. A este, no rio Dives, estava a 711ª divisão.
Na praia Sword, nas áreas de desembarque atribuídas ao 2º exército Britânico, sob ordens do general Miles Dempsey, foi dividida em quatro sectores (de oeste para este) Oboe, Peter, Queen, e Roger. A primeira vaga chegou ás 07.25 horas do Dia D, composta pela 3ª divisão Britânica, com os comandos Franceses e Britânicos unidos. Os elementos do regimento South Lancashire assaltaram o sector de Peter à direita; o regimento de Suffolk assaltou ao centro no sector de Queen; e o regimento East Yorkshire assaltou o sector de Roger à esquerda. O objectivo da 3ª divisão era progredir através da praia de Sword, passar próximo de Ouistreham direitos a Caen e ocupar o aeródromo de Carpiquet. Os comandos tinham conseguido seu objectivo mais importante: tinham ligado acima com as tropas aero-transportadas nas pontes sobre os canais de Orne. No flanco direito os Ingleses tinham sido incapazes de ligar acima com as forças Canadianas na praia de Juno, às 16.00 horas forças da 21ª divisão de Panzer lançou o único contra-ataque Alemão sério no Dia D. O 192º regimento de Panzer Grenadier alcançou realmente a praia às 20.00 horas, mas os 98 tanques da 21ª Panzer foram detidos por armas anti-tanque, e o contra-ataque foi anulado.


No fim do dia, os Ingleses tinham desembarcado 29000 homens e tinham tido cerca de 630 baixas. As baixas Alemãs eram muito mais elevadas, muitos Alemães tinham sido feitos prisioneiro.


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Algumas destas fotos podem ter sido tiradas no Dia-D + 1 ou nos dias que se seguiram à invasão do dia 6 de Junho.
-Some of this photos might have been taken on D-Day + 1 or on the days after the invasion of June 6.

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-Fotos das forças Alemãs
-Photos from German forces


O Dia " D " Tilly_smallO Dia " D " Bayeux_smallO Dia " D " Caen_small


-Mapas dos objectivos da invasão
-Maps from the invasion objectives



O Dia " D " Attack_route_map_smallO Dia " D " Overlord_map_smallO Dia " D " Cherbourg_attack_map_smallO Dia " D " Omaha_attack_map_smallO Dia " D " 82nd_dropzone_map_small
O Dia " D " Nazi_attack_map_smallO Dia " D " 101nd_dropzone_map_smallO Dia " D " Airborne_drops_map_small




1944: O "Dia D"



O Dia " D " 0,,1187333_1,00


O dia 6 de junho de 1944 entrou para a história como o Dia "D". Neste dia, os aliados ocidentais iniciaram a ofensiva contra as tropas alemãs no Canal da Mancha.





Durante anos, a decisão por uma grande ofensiva sobre o Canal da Mancha foi motivo de fortes controvérsias entre os aliados ocidentais. Inicialmente, não houve consenso quanto à proposta da União Soviética de abrir uma segunda frente de batalha na Europa Ocidental, a fim de conter as perdas russas nos violentos combates contra as Forças Armadas alemãs.
Somente no final de 1943, decidiu-se em Teerã planejar para a primavera seguinte a chamada Operação Overlord – a maior operação aeronaval da história militar.
Nos meses seguintes, mais de três milhões de soldados norte-americanos, britânicos e canadenses concentraram-se no sul da Inglaterra para atacar os alemães na costa norte da França. Além disso, dez mil aviões, sete mil navios e centenas de tanques anfíbios e outros veículos especiais de guerra foram preparados para a operação.

Operação anunciada pelo rádio

A 6 de junho de 1944, foi anunciada pelo rádio a chegada do "Dia D" - o Dia da Decisão. A operação ainda havia sido adiada por 24 horas, devido ao mau tempo no Canal da Mancha e, por pouco, não fora suspensa.
Antes do amanhecer, pára-quedistas e caças aéreos já haviam bombardeado trincheiras alemãs e destruído vias de comunicação. Uma frota de aproximadamente 6.500 navios militares atracou num trecho de cerca de 100 quilômetros nas praias da Normandia, no noroeste da França.
O Dia " D " 0,,1222550_1,00Bildunterschrift: Großansicht des Bildes mit der Bildunterschrift: Cemitério das vítimas norte-americanas em Colleville, na NormandiaAo final do primeiro dia da invasão, mais de 150 mil soldados e centenas de tanques haviam alcançado o continente europeu. Graças à supremacia aérea dos aliados, foi possível romper a temível "barreira naval" de Hitler e estabelecer as primeiras cabeceiras de pontes. As perdas humanas – 12 mil mortos e feridos – foram menores do que esperadas, visto que o comando militar alemão fora surpreendido pelo ataque.

Alemães esperavam adiamento da operação

Os nazistas previam uma invasão, mas não sabiam onde ela ocorreria. Também não chegaram a um consenso sobre a melhor maneira de enfrentá-la. Por causa do mau tempo, eles esperavam que a operação fosse adiada para o verão europeu. Em função de manobras simuladas pelos aliados, Hitler concentrara o 15º exército na parte mais estreita do Canal da Mancha, onde previa ser atacado.
As demais tropas alemãs permaneceram no interior do país, em vez de serem estacionadas na costa, como havia pedido inutilmente o marechal-de-campo Erwin Rommel. Graças a esses erros estratégicos, os aliados escaparam de uma violenta contraofensiva alemã.
Apesar disso, o avanço das tropas aliadas enfrentou forte resistência. A cidade de Caen, que os ingleses pretendiam libertar já no dia do desembarque, só foi entregue pelos alemães no dia 9 de junho, quase toda destruída. As defesas nazistas no interior da França só foram rompidas a 1º de agosto, uma semana depois do previsto.
O "Dia D", comandado pelo general Dwight D. Eisenhower, foi o ataque estratégico que daria o golpe mortal nas forças nazistas. "Esse desembarque faz parte de um plano coordenado pelas Nações Unidas - em cooperação com os grandes aliados russos - para libertar a Europa. A hora da libertação chegou", profetizou o próprio Eisenhower, a 2 de junho.
Paris foi libertada a 25 de agosto, Bruxelas, a 2 de setembro. A fronteira alemã anterior ao início da guerra foi cruzada pelos aliados em Aachen a 12 de setembro, ao mesmo tempo em que eram realizados bombardeios aéreos contra cidades industriais alemãs. No início de 1945, os soviéticos (pelo leste) e os norte-americanos (pelo oeste) fizeram uma verdadeira corrida para chegar primeiro a Berlim, para comemorar a vitória definitiva sobre a Alemanha nazista.





O Dia " D " Omaha










Assista ao documentário Maravilhas modernas '' O Muro do Atlântico '' Produzido pelo THE HISTORY CHANNEL

Saiba como o exercito alemão construiu essa barreira quase intransponível,o palco do dia D


https://cineastv.forumeiros.com/avioes-historicos-f33/documentario-o-muro-do-atlantico-t467.htm?highlight=muralhas+do+atlantico

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Mensagem por cineas em Sex 2 Out - 18:30:42

Um Brasileiro no dia D



O Dia " D " Cexy
O Dia " D " DiaD
Sinopse :

Relato da viagem que o músico João Barone fez pela Europa em 2004, o documentário traz uma longa entrevista com Pierre Closterman, descendente de franceses que nasceu em Curitiba (PR), em 1921, e foi o único brasileiro a ter participado do Dia D, como integrante da aviação francesa.

A Segunda Guerra Mundial sempre despertou grande interesse para o músico dos Paralamas do Sucesso, João Barone. Filho de ex-combatente, se dedicou de forma apaixonada ao assunto, paralelamente à música. Ao longo de anos, leu muitos livros e viu a maior parte dos filmes e documentários sobre este culminante momento da humanidade.

Em junho de 2004, João Barone realizou o sonho de qualquer entusiasta na Segunda Guerra Mundial: fez uma viagem com seu jipe - despachado via aérea - saindo do Rio de Janeiro até as praias da Normandia, onde ocorreu o histórico desembarque aliado em 1944, o célebre Dia D. Aproveitando as celebrações de 60 anos desta data histórica, Barone gravou a jornada na forma de documentário, que finalmente chega às bancas no dia 23 de novembro, lançado pela série de dvds da revista Aventuras na História - Grandes Guerras, da Editora Abril.

Intitulado “UM BRASILEIRO NO DIA D”, o documentário de 55 minutos relata uma viagem através do tempo, com uma narrativa dinâmica e emocionante, onde Barone encontra o único brasileiro conhecido que participou do Dia D: o franco-brasileiro Pierre Closterman - nascido em Curitiba em 1921, falecido em março de 2006 - que foi o maior ás da aviação francesa durante o conflito.

Entre belas paisagens da região, passando pelos locais emblemáticos da costa da Normandia, Barone encontra veteranos, cidadãos comuns e testemunhas da época, registrando tudo com depoimentos emocionantes e verdadeiros, que levam ao espectador uma lição totalmente anti-belicista.

Barone resume este trabalho como um “road movie histórico”, tentando incluir o Brasil no contexto de um importante episódio da história universal. “É preciso lembrar e valorizar tudo que aconteceu naquela época, para que as gerações atuais e futuras não esqueçam jamais.”

Informações Técnicas :

Título no Brasil: Um Brasileiro No Dia D
Título Original: Um Brasileiro No Dia D
País de Origem: Brasil
Gênero: Documentário
Tempo de Duração: 53 minutos
Ano de Lançamento: 2006
Site Oficial:
Estúdio/Distrib.:
Direção: Victor Lopes, João Barone


Tamanho do Arquivo : 499 MB
Qualidade do Vídeo : DVDrip ( 10 )
Idioma do Audio : Português
O Dia " D " Down-test
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Mensagem por cineas em Sex 2 Out - 18:35:01

Personagens do Dia D - John Steele



Soldado John Steele - o paraquedista na igreja de Sainte Mère Eglise

Quem visita a cidadezinha francesa de Sainte Mère Eglise depara com um estranho monumento: um boneco "paraquedista" dependurado na igreja da cidade. Trata-se de uma homenagem ao soldado americano Marvin John Steele da 505a Divisão Aerotransportada 82 que, na madrugada do dia "D" - do desembarque aliado na Normandia -, saltou com seu paraquedas, ficando preso à torre da igreja. Seu grupo de saltadores caiu sobre Sainte Mère Eglise num triste momento, em que muitos soldados alemães aglomeravam-se na praça, tentando ajudar a população a apagar um incêndio. A aglomeração de soldados foi uma falta de sorte dos paraquedistas que, no calor da batalha, iam sendo abatidos antes mesmo de tocar o solo.

Steele passou horas ali fingindo-se de morto para não ser alvejado pelos soldados alemães, mas já havia levado um tiro no pé. Sua história está revelada em inúmeras fontes, mas especialmente no filme e livro "O Mais Longo dos Dias" onde se acompanha a tristeza do soldado ao testemunhar as mortes de seus companheiros logo abaixo.

O Dia " D " Steele_and_team
Steele e alguns elementos de seu grupo
Steele e muitos outros são personagens inesquecíveis do Dia D.

John Steele foi capturado depois pelos alemães e encaminhado a um posto de atendimento para cuidar de seu pé, mas conseguiu escapar e juntou-se novamente à sua Divisão onde ainda conseguiu continuar combatendo, inclusive colaborando com a libertação de uma vila, valendo-lhe duas condecorações.

Marvin John Steele nasceu em Metropolis, Illinois, em 1912, filho do Capitão John & Josephine Lynn Steele. Marvin, como ele era chamado em casa, era um dos sete filhos.

O Dia " D " Steele_MarvinNorman
John Steele e Norman


Três dos rapazes serviram na Segunda Guerra Mundial, e o irmão Norman "Short Dog" Steele foi morto na Alemanha apenas algumas semanas antes do cessar fogo.

O irmão James "Oney" Steele entrou para os Marines e lutou nas campanhas do Pacífico Sul. Ele ficou gravemente ferido e passou algum tempo no hospital.

John Steele tinha 32 anos à época da invasão, mas muitos de seus amigos ainda estavam praticamente na adolescência. E, como acontecia com todas as tropas de pára-quedistas, eles eram voluntários. O melhor do melhor.

John Steele participou de seis campanhas no front Europeu, Africano e do Oriente Médio, incluindo a Batalha das Ardenas (do Bulge). Ele fez saltos na Sicília, Itália, Normandia e Holanda.

John Steele morreu de câncer no Hospital VA em Fayetteville, Carolina do Norte, em 16 de maio de 1969 com a idade de 56 anos. Ele está enterrado num cemitério de Metropolis, IL.

-----
Em comemoração aos 65 anos do dia D, especialmente inspirado em John Steele, o músico e compositor Larry Whitler compôs uma canção denominada "Os Anjos de Sainte Mère Eglise".

Eis a canção:

"Os Anjos de Sainte Mère Eglise"

"The Angels Of Sainte Mere Eglise"
By Larry Whitler

John Marvin Steele
Had a story to tell
From the north part of France In Normandy
In the early hours of D-Day
Preparing to jump
Je suis American----
Je suis American---
The people of Sainte-Mère-Église
Remember that day in their hearts
And their streets
The liberation of Normandy
Vive la France
Nous somme libre---
Nous somme libre---
And the bells tolled
And the guns fired
And a barn burned down
And from the light of the fire
Hitler's Nazis were pickin' 'em off
As they fell into town The 505th
Parachute Infantry
Left their blood on the ground---
John Marvin Steele
Drifted down to that hell
Where the angels of Sainte-Mère-Église
Kept him from meeting a certin death
Down in the street
Gloire 'a Dieu---
Gloire 'a Dieu---
And the bells tolled
And the guns fired
And Private Steele hung on
For his life
Hitler's Nazis could not hold them off
And they met their defeat
Heaven in France was returned
To the angels of Sainte-Mère-Église
And the bells continue to toll
And the children run free in the streets
And a mannequin trooper hangs from the church
In John Marvin Steele's memory
And the bells toll
And they live their lives in peace
Heaven on earth in the north part of France
For the angels of Sainte-Mère-Église


O MAIS LONGO DOS DIAS

O Dia " D " 3


Formato: rmvb/DVDRip
Áudio: Inglês
Legendas: Português/BR
Duração: 2 h 57 m
Tamanho: 767 Mb
Dividido em 8 Partes
Servidor: Rapidshare

Sinopse:
O filme relata o ataque acontecido no dia 6 de junho de 1944, conhecido como o Dia D, que desbancou o domínio nazista na Europa e marcou o início do fim da Segunda Guerra Mundial. A ofensiva, que envolveu mais de três milhões de homens, foi uma das mais ousadas e sangrentas estratégias militares da era moderna.


O Dia " D " Download333qx1
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O Dia " D " Empty Re: O Dia " D "

Mensagem por cineas em Sex 2 Out - 18:45:36

Planador Waco
Por Walter Dornberger*

ORIGENS
O Dia " D " Waco3
As origens do uso de tropas aerotransportadas podem ser traçadas até 1917, ainda durante a Primeira Guerra Mundial, nas teorizações do general americano Wild Bill Mitchell. A cruzada em favor do Poder Aéreo de Billy Mitchell levou ao que pode ser considerado o primeiro salto operacional de combate, efetuado em Brooks Army Airfield em 28 de setembro de 1929. Os militares americanos porém, descartaram a idéia como maluquice... Outras nações não pensaram da mesma forma. A Rússia abraçou o desenvolvimento dessa nova forma de guerra: em agosto de 1930, pára-quedistas participaram pela primeira vez em manobras de combate em Veronezh. Seu uso foi tão efetivo que uma apresentação foi feita diante de autoridades russas em Moscou um mês depois. O Corpo Aerotransportado russo se tornou uma coqueluche entre os militares do país, com campanhas de recrutamento patriótico sendo levadas a cabo por todo o país. Pára-quedismo se tornou um esporte popular, com apoio do Estado. Todo esse pioneirismo foi subitamente sepultado com os expurgos militares de 1936, que privaram do dia para a noite o país de sua elite militar pensante.
O Dia " D " Waco6A Alemanha, privada de sua aviação militar por força do Tratado de Versalhes, recorreu a uma série de subterfúgios para manter o passo com as outras nações. Escolas de vôo em planadores, abertamente apoiadas pelos militares, formaram toda uma geração de futuros pilotos para a Luftwaffe. Acordos militares secretos com outras nações permitiram à Alemanha se manter atualizada militarmente. De todos eles, talvez o mais frutífero foi o com a Rússia, que levou ao estabelecimento da escola de aviação de Lipetsk, ativa entre 1925 e 1930. Nela não somente os alemães desenvolveram aeronaves e táticas, como compartilharam experiências e idéias com os militares russos.
O Dia " D " Waco5Planadores de assalto foram desenvolvidos para solucionar dois dos problemas cruciais das operações aerotransportadas: a dispersão das tropas durante o salto e a carência de equipamento pesado. As ações alemãs na tomada da fortaleza de Eben-Emael na Bégica e na ocupação da Dinamarca e Noruega assombraram o mundo por sua velocidade e precisão cirúrgica com o uso dos planadores DFS-230. Subitamente acordado de seu sonho de isolamento em 1940, os EUA iniciaram uma frenética corrida de preparação para a guerra. Em abril desse ano, o Pentágono aprova a criação da infantaria aerotransportada e em 10 de outubro de 1941 o primeiro batalhão de infantaria aerotransportada por planadores foi declarado operacional.
O CAVALO DE BATALHA
O Dia " D " Waco4O Waco CG-4A foi o mais produzido planador de assalto da Segunda Guerra Mundial. Desenvolvido em 1942, um total de 14.000 unidades foi produzido durante a guerra, em 16 fábricas diferentes. Transportava um total de 15 homens, inclusos piloto e co-piloto. Cargas alternativas incluíam um jipe e motorista, radio-operador e um soldado; jipe com dois soldados e um trailer de provisões; um obuseiro de 75 mm com 25 tiros e dois artilheiros; um pequeno trator e seu operador; um caminhão ¼ de tonelada ou qualquer outra configuração até o peso-limite de decolagem de 4.080kg. Toda a seção do nariz (incluindo a cabine do piloto) pivotava para cima, permitindo a descarga e o desembarque de veículos diretamente. Normalmente rebocado por um cargueiro Dakota C-47, o CG-4 atingia a velocidade máxima de 240 km/h, sendo sua velocidade normal de planeio de cerca de 190 km/h. Com 25,5m de envergadura, 14,8m de comprimento e 3,8m de largura, foi usado pelos britânicos com o nome de Hadrian, e embora estes preferissem seus planadores Horsa, com praticamente o dobro de capacidade de carga, a capacidade de “pouso curto” em locais íngremes fez do Waco o preferido para muitas missões, como as que abasteceram a Resistência Iugoslava á partir da Itália de 1944 em diante. Foi justamente na invasão da Sicília que o CG-4 fez sua estréia em combate, porém foi nas operações em Burma contra os japoneses em março de 1944 que o Waco viveu suas maiores glórias.
O DIA D
514 planadores foram designados para as operações aerotransportadas de junho de 1944 em apoio ao desembarque na Normandia: 292 Wacos e 222 Horsas. Na confusão reinante naqueles dias, muitas vezes pilotos treinados num tipo de planador foram obrigados a voar o outro, ás vezes sem co-piloto. Descarregando tropas, armas e suprimentos, os homens dos planadores viveram aí sua pior hora. Os “alvos rebocados” , como eram cinicamente chamados pelos pilotos dos aviões rebocadores, foram vítimas de pesado fogo vindo de terra em muitas ocasiões e as aterrisagens com cargas pesadas freqüentemente terminavam com danos parciais ou pior... No final de junho de 1944, todos os planadores que participaram da invasão haviam sido perdidos. Depois disso, os Waco seguiram participando de operações no sul da França, Holanda, Bélgica, Nova Guiné, Grécia e Alemanha, até o final da guerra em 1945.
INJUSTIÇA
O Dia " D " Waco1Pilotos de planador capturados eram tratados como aviadores, sendo inclusive encaminhados aos Stalag da Luftwaffe. Nem sempre receberam a mesma consideração por parte de seus pares. Nenhuma medalha aeronáutica foi concedida aos pilotos dos Waco durante a guerra, nem mesmo as de participação em campanha: insolitamente eles eram considerados infantaria comum! As tropas transportadas em planadores não eram consideradas pára-quedistas, assim sendo não recebiam o adicional de periculosidade em seus soldos. As pesadas perdas operacionais logo fizeram ver que voar num dos “caixões de lona” não era menos perigoso que pular de um avião. Aliás, nem tropas nem pilotos de planadores usavam pára-quedas por questão de economia de espaço! Quando finalmente passaram a receber o adicional de vôo em seus soldos, ainda assim ele era metade do valor pago aos pára-quedistas: US$ 50/mês para oficiais e US$ 25/mês para soldados (contra US$ 100 / US$ 50 respectivamente recebidos por oficiais e praças pára-quedistas).
"Cada aterrisagem era uma situação de fazer ou morrer para os pilotos de planador. Era sua extraordinária responsabilidade arriscar a vida aterrisando aeronaves pesadamente carregadas com soldados e equipamentos de combate em campos desconhecidos no interior de território inimigo, muitas vezes em meio ás trevas. Eles foram os únicos aviadores da Segunda Guerra Mundial a voar sem motor, sem pára-quedas e sem uma segunda chance.”
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Mensagem por cineas em Sex 2 Out - 18:57:56

ALGUNS DADOS DO DIA D


Aliados:
Comandantes:- Bernard Montgomery (forças terrestres);
- Bertram Ramsay (forças navais);
- Trafford Leigh-Mallory (forças aéreas)[/size]
Força:
326.000 soldados (aprox.);
37.000 mortos;
172.000 feridos/desaparecidos
Principais armas:
Rifle Springfield Sniper;
Sub-Metralhadora Thompson;
Metralhadoras .30;
Bangalores;
Lança-chamas;
Granadas;
Rifles M1 Garand;
Pistola Colt 45;
Petardos de TNT.
Eixo:
Comandantes:
- Gerd von Rundstedt (OB WEST)
- Erwin Rommel (Heeresgruppe B)[/size]
Força:
400.000 soldados (aprox.)
200.000 mortos/feridos
200.000 capturados
Principais armas:
Sub-Metralhadora MP-40;
Metralhadora MG-42;
Rifle Kar-98;
Morteiros de 20 e 30mm;
Armas Anti-Navais;
Granadas;
Pistolas Luger;
Rifle de assalto StG44;
Minas Terrestres (Tellermines);
"Porcos-espinho"
OUTROS LOCAIS
Praia de Utah
Utah era o nome de código para a praia a mais distante à direita das cinco áreas de desembarque na Normandia. Localizada na costa oriental da base da península de Cotentin, era uma adição às áreas inicialmente programadas para a invasão. A área de desembarque de Utah era aproximadamente 5 quilômetros e estava ao noroeste do estuário de Carentan. Comparando as fortificações Alemãs na Praia de Omaha e as defesas em Utah, compostas de posições fixas de infantaria, as últimas eram escassas, e imediatamente atrás da área de desembarque foram inundadas e restringiram severamente o avanço terrestre. As forças defensoras consistiam em elementos das 709ª, 243ª, e 91ª divisões de infantaria Alemã.
Os setores de assalto na praia de Utah foram designados (de oeste a leste): Tare Green, Uncle Red, and Victor. A invasão foi planejada para o Tare Green e o Uncle Red, com a saída número 3 quase no meio da área de desembarque. A "hora h" foi programada para as 06:30 horas. A praia deveria ser assaltada pela 4ª divisão da infantaria dos Estados Unidos. O objectivo era cruzar a praia e tomar o controle das estradas da costa, estabelecer a ligação com as tropas aero-transportadas que tinham aterrado cinco horas antes, e preparar então para atacar Cherbourg. O desembarque foi feito na praia errada, e devido às fortes correntes, e à fumaça do bombardeamento aliado que obscurecia a área, a força aterrou à 1.800 metros da área designada, no setor menos defendido. O comandante da divisão, brigadeiro general Theodore Roosevelt Jr., apercebeu-se rapidamente do erro. Expressando sua famosa observação, "We will start the war from here!" deu então ordens para a divisão avançar. Três horas mais tarde, as saídas 1, 2 e 3 tinham sido ocupadas, e por volta das 12.00 horas, os aliados já haviam estabelecido contacto com os pára-quedistas da 101ª divisão perto da cidade de Pouppeville. Ao fim do dia, a 4ª divisão tinha avançado aproximadamente 6,5 quilómetros, e suas unidades mais avançadas estavam a uma milha da 82ª aero-transportada perto de Sainte-Mère-Église.
Vinte mil tropas e 1700 veículos motorizados tinham desembarcado na praia de Utah com muito poucas baixas, menos de 300 homens. Os Alemães não tinham contra-atacado o assalto, devido ao sucesso das tropas aerotransportadas, e também à confusão entre os comandantes Alemães a respeito de onde o ataque principal estava a ocorrer, no entanto, estavam em posição a contra-atacar na península de Cotentin no fim do Dia D.
Praia Juno
Juno era o nome de código para a segunda praia á esquerda das cinco áreas de desembarque para a invasão da Normandia. A praia tinha aproximadamente 10 quilômetros e estava perto de Courseulles-sur-Mer, Bernières e Saint-Aubin, com dunas de areia fortificadas pelos Alemães. O perigo inicial para os invasores em Juno, não eram os obstáculos Alemães, mas os recifes, estes forçaram o desembarque na manhã mais tarde do que desejada. A hora h foi marcada para as 07:45 horas, de modo que o desembarque se pudesse cancelar caso a maré não o permitisse. Os elementos da 716ª divisão de infantaria Alemã, particularmente o 736º regimento, eram responsáveis pela defesa da área. A praia de Juno era parte da área da invasão atribuída ao 2º exército Britânico, sob ordens do General Miles Dempsey. A praia foi dividida pelo comando aliado em três sectores: Love a oeste, Mike (secções Red e White), Nan (secções Red, White, e Green) a este. Deviam ser conquistadas pela 3ª divisão da infantaria Canadiana, pela 7ª brigada em Courseulles e pela 8ª brigada em Bernières no sector de Nan. Os objectivos da 3ª divisão no Dia D eram, cortar a estrada de Caen-Bayeux, ocupar o aeroporto de Carpiquet a oeste de Caen, e estabelecer uma ligação entre as duas praias Britânicas de Gold e Sword em ambos lados da praia de Juno.
A primeira leva de assalto desembarcou as 7h55, 10 minutos após a hora H mas três horas após a melhor maré, este atraso pôs os Canadenses numa situação difícil, os obstáculos da praia foram parcialmente submergidos, e os sapadores eram incapazes de desobstruir trajectos para a praia. Aproximadamente 30 porcento dos barcos de desembarque em Juno foram destruídos ou danificados. No início não houve grande resistência, porque as posições Alemãs não tinham as suas armas apontadas para o mar. Os soldados Canadenses contornaram os obstáculos mas foram dar às zonas de matança, a primeira vaga sofreu grandes baixas. A companhia B dos Royal Winnipeg Rifles foi reduzida a um oficial e a 25 homens quando se moveu para a proteção que oferecia a escarpa. Nas equipes de assalto, a possibilidade de se transformar numa baixa nessa primeira hora era quase de 1 para 2. Ao meio da manhã, depois de lutar duramente, a cidade de Bernières estava nas mãos Canadenses, pouco depois Saint-Aubin era ocupada.
A 3ª divisão tinha-se ligado à 50ª divisão britânica da praia Gold a oeste, mas a este os Canadenses eram incapazes de fazer o contato com a 3ª divisão Britânica na praia Sword, deixando uma abertura de 3 quilômetros em que os elementos da 21ª divisão Panzer contra-atacaram. Os Canadenses sofreram 1.200 baixas das 21.400 tropas que desembarcaram em Juno esse dia, numa relação de 1 para 18.
Praia Gold
Gold era o nome de código para a praia central das cinco áreas de desembarque designadas para a Batalha da Normandia. A praia tinha mais de 8 quilômetros de largura e incluía as cidades costeiras de la Rivière e Le Hamel. Na extremidade ocidental da praia estava a vila de Arromanches, e ligeiramente mais distante a oeste, a cidade de Longues-sur-Mer. As forças defensoras Alemãs consistiam em elementos a 716ª divisão e uma parte do 1º batalhão da 352ª divisão em Le Hamel. Muitas das posições Alemãs foram colocadas em casas ao longo da costa, com maiores concentrações em Le Hamel e la Rivière. Estas posições eram muito vulneráveis ao ataque naval e aéreo, mas os Alemães contavam com uma grande força de contra-ataque, o Kampfgruppe Meyer, a unidade mecanizada da 352ª divisão localizada na cidade de Bayeux.
Configuração da praia Gold na área da invasão atribuída ao 2º exército Britânico, sob o comando do general Miles Dempsey. Os sectores de desembarque na praia, foram designados (de oeste a este) How, Item, Jig (com as secções Green e Red), e King (com também duas secções, Green e Red). O assalto devia ser realizado pela 50ª divisão de infantaria Britânica. A praia era bastante larga para que duas brigadas desembarcassem. Os objectivos da 50ª divisão eram, cortar a estrada Caen-Bayeux, conquistar um pequeno porto em Arromanches, estabelecer ligação com os Americanos na praia de Omaha a oeste em Port-en-Bessin, e também com os Canadenses na praia de Juno a este.
A hora h na praia Gold foi marcada para as 07:25 horas, uma hora mais que os desembarques programadas nas praias Americanas devido ao sentido da maré. Dos primeiros veículos blindados que desembarcaram na praia; 20 deles tocaram em minas, e sofreram alguns danos. Felizmente para os Ingleses, não havia artilharia pesada Alemã na praia, e a resistência da infantaria era ineficaz, (a maioria dos pontos fortes Alemãs tinham sido anulados pelo bombardeio da manhã). la Rivière resistiu até ás 10:00 horas, e Le Hamel estava nas mãos Britânicas à meia tarde. Entretanto, o 47º de comandos Britânicos em Arromanches e Longues progredia para oeste, para Port-en-Bessin. Os canhões em Longues tinham sido postos fora da acção num combate furioso com o cruzador HMS Ajax. Pela noite de 6 de Junho, a 50ª divisão desembarcou 25.000 homens, tinham avançado 10 quilómetros, e estabeleceram contacto com os Canadenses na praia de Juno, não tinham no entanto cortado a estrada de Caen-Bayeux nem conseguiram unir-se com os Americanos na praia de Omaha, mas tinha feito um começo impressionante. Os Britânicos sofreram 400 baixas nesta praia.
Praia Sword
Sword era o nome de código para a praia da esquerda das cinco áreas de desembarque na Batalha da Normandia. Com 8 quilômetros que ia de Lion-sur-Mer a oeste à cidade de Ouistreham, na boca do rio de Orne, a leste. A área tinha muitas casas de férias e estabelecimentos turísticos situados atrás de uma escarpa. Estava também a aproximadamente 14 quilômetros ao norte da cidade de Caen. Todas as estradas principais neste sector do campo Normando funcionavam através de Caen, que era uma cidade chave para os Aliados e também para os Alemães com finalidades de transporte e manobras. Os Alemães fortificaram a área com defesas que consistiam em obstáculos na praia e em fortificações nas dunas de areia. A defesa da praia foi reforçada com canhões de 75 milímetros em Merville, situados 8 quilômetros a leste do estuário do rio Orne. Eles também tinham canhões de 155 milímetros 32 quilómetros a leste, em Le Havre, além de valas e minas anti-tanque. Os elementos da 716ª divisão de infantaria Alemã, os regimentos 736º e 125º, junto com forças da 21ª divisão Panzer na vizinhança, eram capazes de participar de operações defensivas ou ofensivas. Por fim, a leste, no rio Dives estava a 711ª divisão.
Na praia Sword, a área de desembarque atribuída ao 2º exército Britânico, sob ordens do general Miles Dempsey, foi dividida em quatro sectores: de oeste para leste, Oboe, Peter, Queen, e Roger. A primeira vaga chegou ás 07:25 horas do Dia D, composta pela 3ª divisão Britânica, com os comandos Franceses e Britânicos unidos. Os elementos do regimento South Lancashire assaltaram o sector de Peter à direita; o regimento de Suffolk assaltou ao centro no sector de Queen; e o regimento East Yorkshire assaltou o sector de Roger à esquerda. O objectivo da 3ª divisão era progredir através da praia de Sword, passar próximo de Ouistreham ir direito a Caen e ocupar o aeródromo de Carpiquet. Os comandos tinham conseguido seu objectivo mais importante: tinham se ligado às tropas aero-transportadas nas pontes sobre os canais de Orne. No flanco direito os Ingleses tinham sido incapazes de ligar às forças Canadenses na praia de Juno. Às 16:00 horas a 21ª divisão de Panzer lançou o único contra-ataque Alemão sério no Dia D: o 192º regimento de Panzer Grenadier alcançou a praia às 20:00 horas, mas seus 98 tanques foram detidos por armas anti-tanque e o contra-ataque foi anulado.
No fim do dia os Ingleses tinham desembarcado 29.000 homens e tinham tido cerca de 630 baixas. Já as baixas Alemãs eram muito mais elevadas, além dos que foram feitos prisioneiros.
Pointe du Hoc
Pointe du Hoc é uma escarpa situada entre as praias de Omaha (setor Charlie) e Utah, um objectivo atribuído aos rangers do exército dos Estados Unidos no Dia D, que escalaram seus penhascos com o objectivo de silenciar as peças de artilharia aí colocadas e defendidas por elementos da 352ª divisão de infantaria Alemã, e que poderiam bombardear ambas praias americanas. A tarefa de neutralizar a artilharia, e de cortar a estrada que funciona atrás do Pointe de Saint-Pierre-du-Mont a Grandcamp, caiu aos 2º e 4º batalhões dos rangers, comandados pelo tenente coronel James Rudder. As ordens eram, às companhias D, E, e F do 2º batalhão, um ataque ao penhasco escalando-o no Pointe, a companhia C desembarcaria a este para destruir posições dos canhões na extremidade ocidental da praia de Omaha.
Enquanto estes assaltos ocorriam, as companhias A e B, com todo o 5º batalhão, deviam esperar na praia e esperar o sinal de que a escalada do penhasco tinha tido sucesso, se o sinal viesse, deviam seguir e escalar também, se o sinal não viesse, deviam desembarcar na praia de Omaha e atacar o Pointe du Hoc pela parte traseira. As companhias D, E, e F desembarcaram no Pointe ás 7:10 horas, 40 minutos mais tarde do previsto. Eram vítimas de mares pesados e ventos, um dos seus barcos afunda-se, entretanto, os Rangers combatiam os alemães no alto dos penhascos em um violento tiroteio, em alguns minutos, o primeiro homem chegava até a parte superior do morro. Os rangers lutaram em pequenos grupos à sua maneira, quando chegaram as casamatas, os canhões não se encontravam lá. Continuaram o combate e cortaram a estrada atrás do Pointe, então uma patrulha de dois homens descobriu os canhões a uns 500 metros do local. Os canhões foram destruídos pelos dois rangers que depois regressavam ás suas posições.
Os outros rangers na praia, não vendo o sinal do Point, desembarcaram na praia de Omaha mas não podiam realizar sua missão de atacar Pointe du Hoc porque ficaram envolvidos na luta desesperada em Omaha. Eram, entretanto, uma chave ao sucesso eventual em Omaha. Embora os relatórios adiantados caracterizassem o ataque no Pointe como um esforço desperdiçado porque os canhões alemães não estavam lá, o ataque estava de fato altamente bem sucedido. Pelas 09:00 horas, os rangers no Pointe tinham cortado a estrada atrás e tinham posto os canhões fora da ação. Eram assim a primeira unidade americana para realizar sua missão no Dia D com o custo de metade da sua força de combate. Para o fim do dia ocupavam apenas um pequeno pedaço de terreno nas alturas do Pointe, os Alemães contra-atacavam. Os rangers resistiram dois dias até que a ajuda chegou.

VOCÊ SABIA?
- Após o ataque à Praia de Omaha, os exércitos Aliados mandaram mensagens falsas que diziam que o ataque seria à zona de frotas alemãs. Os Nazistas interceptaram a mensagem, e acreditando na mentira Aliada, ficaram dias esperando o ataque no local desejado. Como o ataque nunca poderia ter ocorrido, as Tropas Aliadas puderam infiltrar-se ainda mais no território nazista.
- Durante o ataque, alguns Tanques DD ficaram com medo de desembarcar na praia junto com os soldados, desembarcando antes da zona prevista. Ao realizarem tal operação, acabaram afundando nas águas frias da praia.
- Devido a alguns pilotos novatos da Airborne, soldados das divisões 101 e 502 saltaram antes da zona prevista. Alguns desses soldados foram mortos por nazistas, enquanto outros foram feitos reféns.
- Além do desembarque nas praias da Normandia e os saltos de pára-quedistas, Houve ainda um ataque britânico à Ponte Pegasus, na qual os britânicos teriam jogado inúmeros bonecos com para-quedas para confundir os alemães, que atiraram nos bonecos, pensando que eram pára-quedistas saltando em grande número.
- Desde o início da guerra os estrategistas aliados perceberam o valor das explorações de reconhecimento das praias em mãos dos inimigos. Para tanto eles criaram os batalhões de reconhecimento. Originalmente, uma unidade vinculada a Marinha de Guerra, por volta de 1944 eram todos da marinha e voluntários. Os observadores e combatentes foram treinados em nado de longa-distância, manejo de pequenos botes e no uso de armas e explosivos. Eles usaram barcos de borracha e um tipo de caiaque chamado Folboat para vasculhar a orla sem ser vistos.
- Nas semanas que antecederam o Dia D, os grupos de observação e de invasão visitaram várias praias da Normandia, para conferir detalhes como o tipo de areia, para ver se ela poderia segurar os tanques, ou verificar a localização dos obstáculos de metal e das minas montadas nos postes de madeira. Eles verificavam a profundidade das águas e a velocidade da correnteza, e escapavam pelo mar, muitas vezes nadando milhas até onde ficavam ancorados os caiaques, antes de remar silenciosa e suavemente à espera dos barcos a motor que os levariam de voltar para suas bases na Inglaterra.
- Os observadores e combatentes treinaram ao lado de outras equipes especiais tais como as unidades de combate naval de demolição, cuja especialidade era detonar os obstáculos na praia: ouriços de aço soldado, barreiras e outras armadilhas que impediam o desembarque dos equipamentos de combate.
- Assim que os lanchões de desembarque se aproximavam das praias de Omaha e Utah, em 6 de julho de 1944, eram guiados pelos grupos de observação e combate que tripulavam as embarcações de controle. Um dos capitães desses barcos na costa de Omaha era o tenente Phil Bucklew, que viu que as condições do mar estavam especialmente perigosas para o desembarque dos tanques anfíbios duplos dos lanchões por várias milhas através do mar. Infelizmente, seu relato via radio foi ignorado. A maioria desses tanques anfíbios lançados em direção a praia de Omaha afundou, muitos deles levando a tripulação ao fundo das águas rasas, mas mortais, da Baía do Seine.
- Outras equipes estavam próximas das praias em lanchões equipados com metralhadoras gêmeas calibre 50 e 30 e foguetes montados em cavaletes. Seu trabalho era dar cobertura para os lanchões conforme estes se aproximassem das praias.
- Nas águas perto da linha de maré na praias de Omaha, NCDUs trabalhavam com equipes da marinha dos Batalhões de Engenharia de Combate 146 e 299, colocando explosivos contra os obstáculos e abrindo oito clareiras através da praia. Eles tinham treinado juntos antes da invasão e estavam articulados para a operação como parte da Força-Tarefa Especial de Engenheiros que chegou à praia cinco minutos depois que o desembarque do primeiro lanchão atingiu a costa. Os NCDUs cumpriram seu papel a um custo altíssimo. Foram com freqüência atrapalhados por soldados que tentavam usar os obstáculos como abrigo durante o fogo pesado da artilharia alemã. Os NCDUs da praia de Omaha perderam 31 homens e 60 ficaram feridos, de um total de 180 combatentes. Posteriormente eles receberam uma menção presidencial.
- Na praia de Utah, onde a artilharia era muito menos intensa do que na praia de Omaha, o NCDUs perderam apenas 6 homens e 22 ficaram feridos. Lá, as equipes da marinha trabalharam com homens do esquadrão de demolição dos Batalhões de Engenharia de Combate 237 e 299 e limparam a praia de todos os obstáculos de concreto e metal. No final do dia eles puderam dispor de 1.600 jardas de praia aberta para desembarque seguro. Foi um feito inigualável, que permitiu à Marinha desembarcar.
- O uso pela Marinha de Observadores e Combatentes, NCDUs e outros grupos para operações especiais incluindo as equipes de demolição submarina, na Segunda Guerra Mundial, levou ainda a criação de uma unidade especialmente destinada a lidar com missões secretas envolvendo terra e mar. Chamados de SEALs (iniciais de Sea (mar), Air (ar) e Land (terra), eles são uma das forças de elite militar dos Estados Unidos, hoje. Conforme relata Don Crawford, seu historiador, elas estão "mais ocupadas do que nunca respondendo as chamadas do 911 ao redor do mundo".

Países envolvidos: Reino Unido, Estados Unidos, Canadá e Alemanha.
Locais envolvidos: Praias de Omaha, Utah, Juno e Sword, Point Du-Hoc, Saint-Mère-Eglise e Saint Marie du Mont.


A Muralha Do Atlântico

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A Muralha Atlântica era um cinturão de fortificações construído pelos Alemães ao longo da costa da Europa Ocidental, entre 1942-44 para repelir uma provável invasão anfíbia Anglo-Americana lançada da Grã Bretanha. Para erguer essa “muralha”, os alemães empregaram Fritz Todt, o engenheiro que desenhou a Muralha Ocidental ao longo da fronteira franco-alemã, e milhares de trabalhadores forçados para construir as fortificações permanentes ao longo da costa belga e francesa defronte ao Canal da Mancha.
A linha consistia principalmente de casamatas e posições de artilharia enterradas nas encostas dos penhascos ou posicionadas ao longo da costa dos portos e cidades litorâneas. Dela faziam parte maciças fortificações com armamento oculto: filmes das mesmas foram divulgados pelos alemães através dos países neutros num esforço para impressionar seus adversários (embora o número delas fosse na verdade bem pequeno). Na costa sul-sudoeste francesa, defesas similares, porém menores foram erguidas.
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A concentração militar aliada no sul da Inglaterra, em 1943, indicou ao Alto Comando alemão que uma invasão estava em preparação. No início de 1944, o Marechal-de-Campo Erwin Rommel foi designado para melhorar as defesas ao longo do litoral francês e belga. Rommel achou as fortificações costeiras existentes inteiramente inadequadas e imediatamente iniciou a melhoria das mesmas. Sob sua direção, uma cadeia de casamatas de concreto reforçado foi construída ao longo da costa ou ligeiramente para o interior, abrigando metralhadoras, canhões antitanques e artilharia leve. Campos minados e obstáculos antitanques foram plantados nas praias , obstáculos subaquáticos e minas foram colocados nas águas litorâneas para destruir as lanchas de desembarque aliadas.
Na época da invasão, os alemães tinham colocado 5.700.000 minas no norte da França. Mais posições de artilharia e campos minados se estendiam pelo interior, ao longo das estradas que partiam das praias. Nas possíveis zonas de aterrissagem para planadores e pára-quedistas, os alemães cravaram estacas inclinadas, que os soldados chamaram Rommelspargel ("aspargos de Rommel"), e riachos e áreas de estuário foram permanentemente inundados.
Quando os Aliados desembarcaram suas forças na Normandia no Dia D – 6 de junho de 1944 - acharam a Muralha Atlântica muito menos formidável do que tinham antecipado. Isto era devido a uma série de razões. Os alemães tinham construído as defesas mais fortes na região do Pas-de-Calais em frente à parte mais estreita do Canal da Mancha e tinham estacionado ali suas melhores tropas; demandas de outras frentes de batalha tinham sugado muitas das tropas alemãs da França; o exército alemão carecia de apoio aéreo e naval; o poder aéreo aliado era tão superior que o movimento das reservas alemães era seriamente limitado; desembarques de tropas aerotransportadas na retaguarda das praias espalharam confusão entre os alemães; e os alemães foram levados a acreditar que a invasão era uma diversão, que um segundo e maior desembarque teria lugar no Pas-de-Calais.
Somente em um das duas praias atacadas por tropas americanas (Omaha) o êxito do desembarque foi ameaçado, em parte por causa do estado ruim do mar, parcialmente por causa da presença casual de uma divisão alemã de elite, e parcialmente por causa da presença de altas encostas por detrás da praia. Paradoxalmente, os Aliados tiveram menos dificuldades com a tão falada Muralha Atlântica do que mais tarde, com as fortificações de campo improvisadas nas cercas vivas da Normandia, muros de terra que os fazendeiros locais tinham erigido ao longo dos séculos ao redor de milhares de campos pequenos irregulares para cercar o seu gado e proteger suas colheitas dos fortes ventos do Oceano.


As Estratégias Usadas No Dia D

ESTRATÉGIA ALIADA
Primeiro podemos analisar o motivo para atacar a Normandia e não o Passo de Calais (Estreito de Dover como os ingleses chamam), que seria o local mais lógico, pois é o de menor distancia entre os paises (aproximadamente 20 milhas contra 100 milhas de distancia para a Normandia). E foi por onde os ingleses fugiram em junho de 1941 na fuga de Dunquerque. E justamente por ser o local mais lógico e onde os alemães estavam esperando e tinham a melhor defesa preparada. As praias da Normandia não eram ideais mas era onde se encontrava menor concentração de defesas alemãs.
Roosevelt comunicou ao General Eisenhower, no inicio de dezembro de 1943, que ele seria o comandante da invasão a Europa. Eisenhower nomeou como seu segundo o Marechal-do-ar Tedder e queria para comandar as forças britânicas o General Alexander, mas este foi vetado pelo seu importante trabalho na África do Norte. Finalmente foi escolhido o General Montgomery. O Tenente-General Walter Bedell foi nomeado chefe do estado maior. Para o comando das tropas de desembarque, foram escolhidos os Generais Dempsey para as tropas inglesas e Bradley para as tropas americanas. Contudo para manter as aparências de uma invasão em Calais, o comando aliado criou um exército fantasma o 14º Exército, sob o comando do General George Patton, que era composto de 2 corpos, uma divisão blindada, 5 divisões aerotransportadas, 14 divisões de infantaria. A operação tinha o nome código de “Operação Quicksilver”. Foram usados agentes duplos, alto trafico de radio, tudo isso para manter os alemães acreditando no desembarque em Calais.
Após o fracassado ataque contra Dieppe, realizado por britânicos e canadenses, verificou-se que a estratégia ideal não era atacar portos ou fortificações e sim áreas abertas e também a necessidade de apoio concentrado de fogo dos navios e da aviação, principalmente nos primeiros momentos do desembarque. Calculou-se que seriam necessárias 29 divisões, aproximadamente 300.000 soldados, e para estas serem transportadas seriam necessários pelo menos 4.000 barcos. Para a força aérea, seriam necessários 11.000 aviões entre britânicos e americanos e para as tropas aerotransportadas pelo menos mais 2.700 planadores. Não esquecendo que no dia do desembarque, junto com as tropas precisariam ser desembarcados 54.000 veículos e 4.600 toneladas de abastecimentos. Como estava previsto a tomada do porto de Cherburg apenas após 14 dias do desembarque, foram planejados portos artificiais que seriam montados nas praias após o desembarque.
O ataque era para ser realizado no dia 5 de junho, porem o mau tempo vinha se arrastando desde o começo do mês e a previsão era para uma melhora no dia 6. Eisenhower que tinha a palavra final estava com muitos receios, pois se previa nova virada do tempo para o dia 7. Caso fosse adiada a data, seriam necessários pelo menos 2 semanas para uma nova tentativa, e isso era um problema, pois como guardar um segredo com 140.000 homens sabendo? Então na madrugada do dia 5, Eisenhower decidiu que a invasão ocorreria no dia 6. Porém o mal tempo acabou ajudando na questão de sua surpresa, pois os alemães achavam que não haveria ataque com mau tempo. Na realidade o desembarque dependia basicamente da maré.
Como se decidira abastecer as forças americanas que combatiam na Europa diretamente dos portos americanos, as tropas dos EUA foram designadas para o flanco direito das operações. Deviam tomar Cherburgo e os portos bretões como bases de abastecimentos, enquanto as forças britânicas, avançando para o leste e o norte, ao longo da costa, deveriam tomar os portos sobre o Canal, chegando ao norte, até Amberes; através destes últimos portos, seriam abastecidas diretamente da Inglaterra.
No flanco direito, forças americanas do 1o Exército, do General Bradley, deviam assaltar a praia Varreville (Utah) e a praia Saint Laurent (Omaha). O 7o Corpo do General Collins devia participar, com a 4a Divisão de Infantaria, do assalto contra a praia Utah, justamente ao norte do estuário do Vire. Durante os primeiras horas da manhã do Dia D, a 82a e a 101a Divisões Aerotransportadas seriam lançadas sobre o setor oeste e sudeste de Sainte-MèreEglise, onde sua, missão consistiria em capturar as pontes sobre o rio Merderet, obter o linha do rio Douve como barreira, e apoiar o desembarque da 4a Divisão de Infantaria na praia. Esperava-se que, ao final do Dia D, o 7o Corpo, com as divisões aerotransportadas sob o seu comando, controlaria a zona a leste do rio Merderet, desde o sul de Montebourgo até o Douve. O 5o Corpo do General Gerow planejou o seu ataque a uma extensão de praia de 7.000 metros, conhecida com o nome-código de Omaha, sobre a costa norte de Calvados, perto de Saint Laurent. Uma equipe de combate da 29a Divisão de Infantaria à direita, e uma equipe de combate da 1a Divisão de Infantaria à esquerda, ambas sob o comando da 1a Divisão de Infantaria, deviam atacar na leva inicial.
O plano de apoio aéreo foi criado pelo Marechal Leigh-Mallory, e era composto por duas fases. Uma preparatória, com alvos como pontes, aeródromos, baterias costeiras, estações de radar e alvos navais e militares próximos à zona de desembarque. Para isso seriam usados 2.434 caças e bombardeiros. Os ataques deveriam começar dois meses antes da data do ataque, porem perto da data final, os ataques foram intensificados, tentando não denunciar o objetivo. Já a segunda fase, no dia do desembarque, deveria ser mantida uma densidade de pelo menos dez esquadrilhas para cobrir a área da praia, cinco para os americanos e cinco para os britânicos e mais seis em prontidão.


As forças navais de ataque e proteção compreendiam um total de 8 encouraçados, 22 cruzadores, 93 destróieres, 229 escoltas de comboio de todo tipo, 200 caça-minas, 360 lanchas a motor, 4.222 navios de desembarque de diversos tipos; ao todo seriam 5.134 barcos a intervir no operação. Esta força tinha contra ela 3 destróieres, 4 torpedeiros, 36 lanchas rápidas, 37 submarinos e perto de 50 embarcações auxiliares, que era o que dispunham os alemães na área.
ESTRATÉGIA DO EIXO
Os Aliados não fizeram segredo de sua intenção de invadir a Europa, e já em 1942 havia uma forte e infundada pressão exigindo “uma segunda frente agora!”. A simpatia pelos soviéticos e a completa ignorância do despreparo dos Aliados contribuíram para esses rumores. Argumentava-se que o ataque deveria ser lançado no verão de 1943, mas poucos ou nenhum dos homems que ocupavam posições de responsabilidade no lado aliado era de tal opinião na época. Os alemães tiveram quase quatro anos para preparar suas defesas antes do assalto aliado ser desfechado.
A tarefa coube ao Marechal-de-Campo Karl Rudolf Gerd Von Rundstedt, que em março de 1942 foi pela segunda vez chamado do seu retiro e nomeado Comandante-em-Chefe no Oeste. Suas atribuições incluíam a defesa da França, Bélgica e Holanda, países que se esperava que os Aliados lançassem seu ataque. Rundestedt reportava-se diretamente ao Führer.
Na diretriz nº 40, de 23 de março de 1942, Hitler expôs a política defensiva pela qual pretendia rechaçar qualquer ataque aliado. Áreas fortificadas teriam que ser preparadas nos setores costeiros expostos a desembarque, devendo as reservas ficarem prontas para o contra-ataque. Estabelecia que “as forças inimigas desembarcadas deveriam ser destruídas ou rechaçadas para o mar em contra ataque imediato”. Logo depois que Von Rundstedt assumiu o comando, a 28 de março, os ingleses realizaram uma enérgica incursão a Saint Nazaire. O enorme dique dessa base naval foi destruído, e Hitler, enfurecido, ordenou a construção de defesas costeiras ainda mais formidáveis. Os resultados da fracassada incursão inglesa e canadense a Dieppe em 19 de agosto confirmaram a boa opinião do Führer sobre o valor dessas fortificações.
Von Rundstedt, por sua vez, acreditava na estratégia mais convencional de uma forte massa à retaguarda, fora do alcance da artilharia naval inimiga, mas capaz de lançar um contra-ataque maciço contra as primeiras cabeças-de-praia aliadas. Esse Feldmarschall era o exemplo supremo do general ortodoxo da Escola Prussiana. Embora um pouco antiquado, a ele deve ser creditada a queda da França, na blitzkrieg de 1940. Daí seguiu para a União Soviética, mas uma crítica mais severa à estratégia do Führer ocasionou sua substituição. Era muito respeitado pelo corpo de oficiais alemães, o que muito ajudou em seu relacionamento com Hitler. Ele tinha um baixo conceito deste último, mas possuía também o bom senso de ocultá-lo. Seu novo cargo trouxe-lhe algumas compensações, como gozar de uma vida civilizada no quartel-general no Chateau de Saint Germain, a cavaleiro do Sena. Sua tarefa, ele a descrevia assim: “Eu tinha que cobrir mais de 3.000 milhas de costa – da fronteira italiana, ao sul, à fronteira alemã, ao norte – e apenas 60 divisões para defendê-las. A maioria delas eram divisões de graduação inferior e algumas delas não passavam de esqueletos”.
Pois bem, durante todo o ano de 1942, a França fora utilizada como área de repouso para as divisões seriamente castigadas na Frente Oriental. As 50 ou 60 divisões continuamente disponíveis “no papel”, mal produziriam 25 divisões de qualidade razoável, e sem o seu poderio total. A utilização de prisioneiros de guerra como soldados, em vez de exterminá-los ou deixá-los apodrecendo nos campos, criou uma situação completa, mas aliviou a pressão cada vez maior sobre o potencial humano alemão. Em 1942, batalhões estrangeiros estavam sendo convocados para as divisões alemãs e o major americano Milton Shulman observou que em um regimento alemão havia nada menos do que 8 tipos de diferentes cadernetas militares em uso, abrangendo pelo menos umas 20 ”tribos” orientais. O historiador G. A. Harrinson afirma que em 1944, na França, havia soldados de 26 nacionalidades diferentes lutando com o uniforme alemão. Essa mistura de raças, comandada por oficiais alemães, compunha pelo menos 10 por cento dos efetivos de muitas divisões, e até 25 por cento algumas.
Mas mesmo com 50 ou 60 divisões da mais alta qualidade, como Rundstedt constatou, teriam, que ser esticadas a mais de um décuplo do normal, em 5.000 km de litoral. Uma divisão para cada 5 km já não era demais para a defesa; uma divisão em cada 80 ou 100 km era desesperador! Grandes áreas ficaram descobertas e o problema das reservas tornou-se insolúvel.
O Feldmarschall Von Rundstedt não mudou sua opinião de que os aliados assaltariam a área do Passo de Calais, talvez através do Somme. Enquanto os Aliados viam a força das posições inimigas, o velho marechal estava bastante cônscio das suas fraquezas. Se a “Muralha Atlântica” era mais que uma “estrutura de propaganda” – como ela a considerava – também era muito diferente daquilo que parecia ser para Hitler e para os Aliados.
Em março de 1942, na sua Diretiva nº 40 (e reiterada mais tarde na Diretiva nº 51) Hitler ordenou que as defesas da costa Atlântica fossem organizadas de um modo a parar uma invasão aliada no momento do desembarque ou logo após. Em agosto de 1942, ele declarou que a construção das fortalezas na França deveria continuar com Fanatismus (energia fanática), tornando-se um cinturão contínuo interligado de estruturas de concreto à prova de bombas. Em setembro do mesmo ano, em uma conferência de três horas com Göering, Albert Speer (Ministro do Reich), Von Rundstedt, Gen. Guenther Blumenstedt (Chefe de Estado-Maior) e outros, Hitler reiterou suas ordens. Ele queria que se preparassem as mais poderosas fortificações possíveis ao longo da Muralha do Atlântico. “Elas devem ser construídas, ele disse, na suposição que os Aliados podem ter a supremacia aérea e naval. Somente o concreto ficará em pé perante o peso esmagador das bombas e granadas”. Hitler queria que fossem construídos 15.000 pontos fortes de concreto, para serem ocupados por 300.000 homens. Seu desejo era de que as fortificações estivessem prontas no dia 1º de maio de 1943. Ele perdia muito tempo inspecionando os mapas mostrando as instalações alemãs ao longo da Muralha do Atlântico. Pedia incontáveis relatórios envolvendo os progressos da construção, a espessura do concreto utilizado, o tipo de concreto utilizado, o tipo de sistema usado para reforçar o concreto com aço, etc. Mas depois de ordenar a construção da “maior fortificação da História”, ele nunca fez uma visita de inspeção às obras da mesma. E, em um tempo que as reservas de suprimentos em materiais eram desesperadamente necessários em outros locais, a construção das fortificações consumiu, em dois anos, 15,8 milhões de metros cúbicos de concreto e 1,2 milhões de toneladas de aço.
Depois de um ano, Albert Speer e sua Organização Todt havia construído apenas uma metade dos Blockhauses (bunkers fortificados) prometidos na costa francesa. Somente na região do Passo de Calais, em Cherburgo, no Contentin e em Brest, na França ocidental é que essas fortificações eram realmente poderosas o bastante.
Em novembro de 1943 o Feldmarschall Rommel foi nomeado, por sugestão do general Alfred Jodl, para inspecionar e melhorar as defesas das costas ocidentais, da Dinamarca às fronteiras espanholas. Isso complicou uma situação de comando já difícil. Rommel possuía uma “linha direta” com Hitler, o que lhe dava grande influência, mas também não há dúvida que ele respeitava Von Rundstedt, Comandante-em-Chefe do Oeste e observava a etiqueta. Embora este último fizesse restrições a Rommel como estrategista, prestava tributo à sua coragem e lealdade. Se esse cargo houvesse caído em mãos de um nazista convicto, a posição do Comandante-em-Chefe seria insustentável.
A situação era terrivelmente incômoda, mas foi aliviada, com o passar dos meses, pela nomeação de Rommel para comandar o Grupo de Exércitos “B”, sob o comando de Rundstedt e responsável pelos setores vitais da costa do canal, da fronteira germano-holandesa ao Loire. Mais tarde, a nomeação do General Blaskowitz para comandar o Grupo de Exércitos “C”, que defendia a costas de Biscaia e do Mediterrâneo da França, esclareceu nitidamente, mas não satisfatoriamente, o Comando das Forças de Terra. Mas este último, ainda que isolado, continuou sujeito a poderosas influências, resultantes das divergências de opinião entre o Comandante-em-Chefe do Oeste e o Comandante do Grupo de Exércitos “B” e também do general Guderian.
Apesar de Rommel e Rundstedt se respeitarem mutuamente, os dois marechais não concordavam em como se defender da inevitável invasão. Rommel acreditava que a única maneira de derrotar os aliados seria aniquilá-los em uma luta nas praias – no mar, se possível – com uma força blindada às mãos, para desfechar um contra-ataque rápido e maciço. Ele já passara maus bocados com a supremacia aérea inimiga nos desertos da África do Norte, e sabia que uma força blindada locomovendo-se à luz do dia seria um alvo perfeito para as bombas aliadas. Se a força blindada não estivesse no local, não conseguiria atingi-lo. Já Rundstedt visualizava permitir que os aliados montassem uma cabeça-de-praia, onde eles não poderiam escapar facilmente. Ele propunha deixar uma força maciça blindada na retaguarda para, somente depois de conhecidas as disposições das forças inimigas, lançar um contra-ataque onde os panzers poderiam empurrar as forças de invasão de volta para o mar. Rundstedt queria recriar as condições de Dunquerque, quando as forças britânicas encararam a sua quase total destruição. Quanto ao local da invasão, Rommel compartilhava a opinião de Hitler, de que o ataque seria realizado nas praias da Normandia. Já o Marechal Rundstedt acreditava que o ataque seria realizado no Passo de Calais.
Nesse ínterim, o General Guderian estava preocupado com a situação dos exércitos alemães, tanto no Leste como no Oeste. Ele queria que Hitler liberasse as reservas do Oeste para poder reforçar o front leste. Em uma visita à França no início de 1944, Guderian ficou alarmado com as projetadas disposições de Rommel e com a sua intenção de comprometer as divisões blindadas pouco antes do Dia “D”, porque – Guderian achava – que “elas não poderiam ser retiradas e empenhadas alhures com rapidez suficiente”.
Guderian e von Geyr visitaram Rommel , para tentar dissuadi-lo do plano, mas este estava irredutível. Ele acreditava piamente que a Normandia seria o setor do assalto e queria destruir o inimigo antes que consolidassem qualquer posição. Se o deixassem agir como queria, ele poderia causar tal revés ao inimigo nos baixios das praias que seria impossível aos aliados, naquele ano, montar outro ataque. E por isso precisava das forças blindadas nas proximidades. Rommel não acreditava em uma batalha de mobilidade, como queria Rundstedt, depois do inimigo desembarcar grandes efetivos.
Guderian tentaria convencer Hitler dos perigos da disposição que Rommel dera às forças blindadas, mas, no começo de maio, Geyr Von Schweppenburg, temeroso de que Von Rundstedt estivesse começando a concordar com Rommel, apelou para o Führer. Geyr queria reter o grosso dos panzers ao sul a ao norte de Paris, e Hitler por fim perturbou-se. O resultado foi um meio-termo desastroso, pelo qual quatro Divisões Panzer foram mantidas como reserva de assalto sob o comando do OKW, o Quartel-General Supremo. Agora Rundstedt, mais enfraquecido ainda, precisava pedir permissão para o OKW para obter os meios para desfechar um contra-ataque eficaz às praias de desembarque.
Pode-se dizer que a mais séria fraqueza da defesa alemã no oeste não foi realmente a falta de homens ou equipamentos, mas a falta de um comando unificado. Quando Rundstedt foi encarregado com a inteira responsabilidade da defesa da França e dos Países Baixos, seus poderes estavam aquém de serem proporcionais com essa responsabilidade. Não teve, primeiramente, nenhum comando sobre as unidades aéreas ou navais. Os quatro corpos aéreos que compreendiam os bombardeiros e caças estacionados no oeste estavam sob o comando da Terceira Força Aérea (Generalfeldmarschall Hugo Sperrle), que por seu turno, estava subordinado ao OKL. A 3ª Força Aérea obteve também o comando administrativo das tropas pára-quedistas e das unidades antiaéreas que antes estavam sob o controle do III Corpo Flak.
O Grupo Naval Oeste, sob o comando do Almirante Theodor Krancke compreendia cerca de 60 barcos de vários tipos entre destróieres, barcos torpedeiros e embarcações menores que estavam baseados nos portos sob a jurisdição de Rundstedt, mas o Almirante respondia diretamente ao OKM. O Grupo Naval Oeste controlava não só os navios e instalações navais, como as baterias costeiras.
Rundstedt não poderia emitir nenhuma ordem a Sperrle ou a Krancke, poderia apenas pedir a cooperação de ambos. Em conclusão, a pequena “frota” de Krancke era virtualmente incapaz de fazer-se ao mar* e a 3ª Força Aérea de Sperrle estava destroçada e dividida.
Uma divisão similar do comando afetou o emprego das tropas de segurança que, como instrumentos da ocupação, normalmente obedeciam a dois governos militares (Militaerbefehlshaber): França e França Setentrional (incluindo a Bélgica). Os governos militares ficaram subordinados diretamente ao OKH, mas, para a finalidade de repelir a invasão, as tropas de segurança passariam a ficar taticamente sob o controle do OB West. Mas também Rundstedt não poderia ordenar nada, apenas solicitar a cooperação desses governos. Não existia dispositivo para o planejamento combinado entre as armas.
Com a supremacia aliada no mar ou no ar, Rommel não tinha ilusões quanto à sua tarefa. Convencido de que uma batalha de mobilidade na Normandia seria um “suicídio”, durante quase dois meses, o Feldmarschall Rommel dedicou suas enormes energias para reforçar as defesas costeiras desde Cherburgo até o Somme. Hitler depositava a maior fé em Rommel, mas pouco fez para ajudá-lo, além de enviar algumas unidades anti-tanques e anti-aéreas para fortalecer a Normandia Ocidental. Todos os indícios indicavam um desembarque nessa região. Sem contar com a ajuda da Organização Todt, inteiramente empenhada na fortificação da área do passo de Calais, e incapaz de enfrentar os incessantes ataques aéreos aliados que destroçavam os transportes, Rommel começou a utilizar suas tropas como operários, em detrimento aos treinos essenciais dos soldados. Algumas unidades eram empregadas três dias inteiros por semana em tarefas pesadas, e grande parte do restante do tempo era ocupada em deveres especiais de guarda.
Rommel salientou aos seus comandantes e ao seu estado-maior que as primeiras 24 horas seriam as decisivas. Ele imaginou um complicado sistema de obstáculos entre as marcas da preamar e da baixa-mar, cobrindo as praias, que tornaria extremamente impossível até mesmo a passagem de barcos de fundo chato. Planejou lançar 50 milhões de minas como a primeira linha de defesa marítima e colocar campos minados pelas praias.
Nunca havia minas suficientes e quando finalmente fizeram as entregas, estas eram inadequadas. Os navios lançadores de minas estavam imobilizados pelos ataques aéreos aliados e incapazes de se fazerem ao mar. Concluindo, das 50 milhões de minas previstas, apenas uns 6 milhões delas foram lançadas.
Rommel ordenou que se parasse todo o trabalho na Zweite Stellung, a segunda linha de defesa proposta por Rundstedt. Ele a considerava uma perda de tempo. Concentrou então o esforço no fortalecimento das posições de vanguarda, a fim de fortalecer maciças misturas de ferro angular, os famosos "porcos-espinhos", Tetrahydras e “portões belgas”, com milhares de estacas minadas, voltadas para o mar. Era tão séria a escassez de mão de obra que a 352ª Divisão, que defendia a extensão vital de praia de Grandcamp até Arromanches, teve de cortar e transportar suas estacas da floresta de Cerissy, situada a 18 km de distância e enterrá-las manualmente uma a uma. Nas áreas do Cotentin, Rommel planejara uma grande rede minada de postes ligados com fios, como defesa em profundidade contra desembarques de pára-quedistas. Em meados de maio, quando o trabalho já deveria ter terminado verificou que 13.000 cápsulas detonadoras não estavam disponíveis. A séria escassez de todo tipo de material e mão-de-obra comprometeu a execução de um plano defensivo maciço.
Dos 10 milhões de minas necessários para a enorme frente de 48km da 352ª Divisão, só viriam 10.000, e dessas, nenhuma mina Teller. No final de maio, somente dois terços dos canhões costeiros que defendiam a frente do Grupo de Exércitos haviam sido embasados em bunkers. A maior parte do sistema de pontos fortificados – espaçados de 800 a 1.300m – estava desprotegida. Só em cimento, a necessidade mínima do 7º Exército na Normandia era de 240 caminhões diários. Num período normal de 3 dias, chegaram 47!
[size=9]As repetidas tentativas de Rommel para obter os serviços da artilharia anti-aérea do III Corpo Flak (sob o comando da 3ª Força Aérea) foram inúteis, permanecendo este Corpo sob os caprichos de Göring e se tornando inútil na defesa contra a aviação aliada. Este também proibiu que as tropas da Luftwaffe ajudassem nos trabalhos de defesa.
[size=9]Assim, no começo de junho, as brechas na defesa eram espantosas. Privadas de profundidade e reduzidas a uma camada externa, essas defesas eram frágeis demais para suportar um assalto em grande escala. Mas a culpa não era de Rommel, ele tentara fazer o impossível com os meios que lhe foram oferecidos.
[size=9]Na véspera do dia “D”, o Comando do Feldmarschall Rundstedt no Oeste totalizava 60 divisões, uma delas, a 19ª Divisão Panzer, reequipando-se depois do sério castigo sofrido no front leste e outra nas ilhas do Canal, reduziam para 58 o efetivo total de divisões. Destas, 31 estavam “estáticas” e 27 (incluindo 10 divisões panzer) eram tão móveis quanto o permitiam as suspeitas do Führer e os recursos disponíveis. Elas estavam situadas desde a Holanda até as costas do Atlântico e do Mediterrâneo: 5 divisões na Holanda (88º Corpo – incluindo a 19ª Panzer); 19 no Passo de Calais (entre o Escalda e o Sena); 18 entre o Sena e o Loire. O restante estava ao Sul do Loire. 43 Divisões, do total de 60, estavam agrupadas sob o comando do Grupo de Exércitos “B” de Rommel. O 88º Corpo estava na Holanda, o poderoso 15º Exército estava no Passo de Calais e o 7º Exército estava na Normandia.
[size=9]Rommel conseguira melhorar e fortalecer as disposições do 7º Exército, comandado por Dollman e que, segundo acreditava, teria de travar a batalha decisiva nas praias. As 352ª e 716ª Divisões de Infantaria estavam em suas trincheiras e “ninhos” de resistência ao redor da costa de Calvados, desde o rio Vire até o Orne. No flanco alemão esquerdo, a 91ª Divisão com o 6º Regimento Fallschirmjäger sob seu comando, protegia o flanco esquerdo da 352ª Divisão na área de Carentan. A 709ª Divisão protegia a linha costeira oriental da Península de Cherburgo. A 243ª Divisão, na península, estava de frente para oeste. Do flanco direito alemão, a 711ª Divisão, comandando um regimento da 346ª Divisão, protegia a costa desde o rio Orne até o estuário do Sena, do lado oposto a Lê Havre.
[size=9]Portanto, as 709ª, 352ª e 716ª Divisões de Infantaria enfrentariam os assaltos aliados nas praias de nome-código Utah, Omaha, Gold, Juno e Sword. Contra a vontade de Rundstedt, Rommel conseguira trazer a 21ª Divisão Panzer para a área de Caen, pronta para atacar o flanco esquerdo aliado. As três divisões blindadas, 12ª, 116ª e Panzer Lehr (a reserva do Grupo de Exércitos “C”) estavam no retângulo Mantes-Gassi Court, Chartres, Bernay, Gacé, com a 116ª avançada. Mas os temores de Rundstedt, Guderian e Von geyr haviam colocado a força sob o comando do OKW, sujeito à vontade do Führer. Assim, o resultado do dia decisivo estava nas mãos das baterias costeiras e das três divisões entrincheiradas ao longo da costa normanda, com a 91ª Divisão e seu regimento de pára-quedistas à esquerda e a 21ª Divisão Panzer à direita. Se estas não conseguissem deter e destruir os aliados nas praias, o destina da Alemanha nazista estaria selado e os dias subseqüentes moldariam o futuro da Europa


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Mensagem por cineas em Sex 2 Out - 18:59:28

LCVPs - Os Barcos Higgins

LCVP - Landing Craft, Vehicles and Personnel (Desembarque de Arsenal, Veículos e Pessoal)
ESPECIFICAÇÕES DO LCVP DE 36 PÉS
Fabricante: Indústrias Higgins
Material: Madeira (carvalho, pinho ou mogno)
Deslocamento: 15.000 lbs (6.804 Kg)
Comprimento: 36 pés (10.97 m) - 3aa (7.62 cm)
Raio: 10 pés (3.04 m) - 10aa (25.4 cm)
Velocidade: 12 nós (22.22 Km/h)
Armamento: Duas metralhadoras calibre .30
Tripulação: Três - timoneiro, engenheiro e tripulante
Capacidade: 36 tropas com equipamento, ou um veículo de 6.000 lbs (2.721 Kg) ou ainda 8.100lbs de carga (3,674 kg)
Usina de força: motor Gray 225-HP à diesel (167.78 KW)
A HISTÓRIA DOS LCVPs
O Dia " D " Seawall
Durante os anos 30, as indústrias de Higgins tinham aperfeiçoado um barco, chamado aEurekaa, projetado para trabalhar nos pântanos do sul da Louisiana. O barco podia operar em águas muito baixas, até 18 polegadas (45 cm) de água, funcionando através da vegetação sem estragar sua hélice. Como parte de suas demonstrações para venda, Higgins teve os barcos freqüentemente testados no lago Ponchartrain. O "headlog" - um bloco frontal curvo - era a peça a mais forte do barco, permitindo-o funcionar acima da velocidade passando flutuando sobre obstáculos e bancos de areia sem danificar o casco.
Todas estas características contribuíram para a adaptação bem-sucedida do barco como um auxiliar de desembarque, e depois que uma rampa frontal foi adicionada por um pedido do corpo de fuzileiros navais, o projeto dos LCVPs estava completo.
O barco poderia desembarcar um pelotão de 36 homens com equipamentos, ou um jipe e 12 homens, podendo sair rapidamente, dando a volta problemas, e voltando para levar mais tropas ou equipamentos. Os barcos resistentes e altamente manejáveis de Higgins permitiram que os comandantes aliados planejassem seus assaltos em áreas relativamente inseguras da linha costeira e suportar a área da cabeça da praia. Os mais de 20.000 barcos que as Indústrias Higgins manufaturaram juntamente com outra licenciada para usar projetos de Higgins, desembarcaram mais tropas aliadas durante a guerra do que todos tipos restantes de barcos combinados. O Cel. Alexander era exato dizer que os LCVPs eram "uma inovação agitante, que derrotaria a Alemanha e o Japão tão mais facilmente quanto todas as outras tecnologias."
O Dia " D " Mag_ad
"Nós tomamos as praias com os Barcos Higgins."
"Sem os barcos que Higgins desenvolveu, o Comando de
Operações Combinadas não existiria." LORD MOUNTBATTEN
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Mensagem por cineas em Sex 2 Out - 19:06:54

O Dia " D " Ordemb10


O Dia " D " Deutsc10



Ponte Pégasus









Ponte Pegasus é o nome pelo qual ficou batizada a ponte sobre o Canal de Caen, em Bénouville, na região da Normandia, França, após ter sido tomada de assalto durante a Segunda guerra mundial por tropas britânicas transportadas por planadores comandadas pelo Major John Howard, na madrugada de 06 de junho de 1944. O nome "Pegasus" deriva da insígnia que os militares aerotransportados britânicos ostentavam no uniforme, uma imagem de um cavalo alado, Pégaso.
O assalto

Após intensivo treinamento na Inglaterra, quando os pilotos de planador responsáveis pelas aeronaves chegaram a voar com os olhos vendados, a ação foi estudada para ser executada na noite que antecederia o Desembarque da Normandia. Tropas britânicas do Regimento de Infantaria Leve "Oxfordshire and Buckinghamshire"" (Ox and Bucks) seriam conduzidas por planadores de combate até bem próximo da ponte e a tomariam de assaulto. Dos seis planadores designados, cinco conseguiram pousar com poucos problemas, e a ação foi um sucesso, garantindo aos aliados esta ponte, que ficaria conhecida mundialmente. Nesta ação, os aliados perderam dois homens, apenas, o Tenente Denholm Brotheridge e o Cabo Fred Greenhalgh. O Tenente teve o infortúnio de ser a primeira baixa fatal aliada por fogo inimigo no Dia D. Ele foi atingido quando acabava de atravessar a ponte.O Cabo Greenhalgh morreu afogado após a aterrissagem do planador onde se encontrava.




A ponte


A ponte do canal de Caen era uma ponte basculante, que elevava-se para a passagem de navios procedentes do Porto Fluvial de Caen. Após ter sido utilizada por muitos anos, a ponte original foi desmontada e removida para um museu próximo ao local, que possui diversos artefatos da Segunda Guerra Mundial e conta a história da ação militar. Em seu lugar, em 1994, foi erigida outra ponte, de características semelhantes, porém mais longa, e com elevação mais rápida.






Relato De Um Correspondente


Este é o relato do correspondente Ernie Pyle (morto em Okinawa em 1945) sobre os aspectos do desembarque no Dia D e a luta nas sebes.



Cabeça de praia da Normandia, 15 de junho de 1944 - O navio no qual eu rumo para a invasão do continente traz também alguns componentes da segunda leva de tropas de assalto. Chegamos nas águas congestionadas um pouco depois do escurecer do Dia D+1.
A bordo do navio, temíamos secretamente esta viagem, pois esperávamos ataques de U-boats, lanchas torpedeiras e ataques aéreos, contudo, nada aconteceu. Ficamos no mar por muito mais tempo do que normalmente ficaríamos para fazer a jornada da Inglaterra para a França. O comboio no qual viajávamos era um dos vários que compunham o que é conhecido como "força".
Enquanto descíamos, o Canal estava apinhado de forças rumando nos dois sentidos, e, enquanto escrevo, elas ainda rumam para norte e sul. Caça-minas alargaram as passagens para nosso comboio durante todo o percurso da Inglaterra para a França. Estas passagens eram marcadas com bóias. Cada caminho tinha milhas de largura.
Lá nós víramos, diante de nossos olhos, mais navios do que qualquer humano jamais vira em um só relance. Rumando para o norte, navegavam outros gigantescos comboios, alguns compostos de destróieres e outros navios velozes, que rumavam para a Inglaterra a fim de trazer novas cargas de tropas e equipamentos.
Tão longe quanto sua vista pudesse enxergar em qualquer direção, o oceano estava infestado de navios. Devia existir todo o tipo de embarcação oceânica do mundo ali. Eu até mesmo creio ter visto um vapor de roda de pá à distância, mas acho que era provavelmente uma ilusão.
Havia encouraçados e todos os tipos de vasos de guerra em escolta e patrulha. Havia grandes frotas de "Liberty Ships", havia frotas de luxuosos transatlânticos transformados em transportes de tropas e frotas de grandes cargueiros e petroleiros. E, de quando em vez, em meio a essa barafunda, avistávamos navios que não conseguíamos descrever: iates convertidos, barcas, rebocadores, chatas. A melhor maneira que encontro para descrever esta vasta armada e a urgência frenética do tráfego é pedir que o leitor visualize o porto de Nova York, no dia mais ocupado do ano e multiplique a cena até que ela tome todo o espectro de visão que o olho humano pode atingir, até a linha do horizonte. E, além do horizonte, ainda haveria dúzias de vezes este número.
Não pudemos desembarcar assim que chegamos à costa de invasão em meio ao grande volume de navios, naquilo que é conhecido como "área de transporte". Tudo é altamente organizado em uma invasão, e, cada navio, até mesmo o menor deles, está sempre sob as ordens exatas, mensuradas por minutos. Mas, como nosso comboio foi tão castigado pelos ventos e pelas correntes, acabamos nos adiantando cinco horas no cronograma, apesar do fato de nossas máquinas terem permanecido paradas durante metade do tempo. Gastamos esse tempo circulando.
Embora tenhamos chegado a tempo, eles não estavam prontos para nos receber nas praias e passamos ainda várias horas navegando para lá e para cá entre a multidão de navios próximos à cabeça de praia. Finalmente, depois de muito tempo, recebemos ordens de entrar em fila e aguardar nossa vez.
Nesse momento deu-se a parte mais incongruente da invasão para nós. Aqui estávamos, na primeira fileira de um grande épico militar. Granadas dos encouraçados zuniam sobre nossas cabeças e, ocasionalmente, um cadáver passava pelo nosso navio boiando. Centenas e centenas de navios carregados moviam-se confusamente em torno de nós. Podíamos nos sentar na amurada e ver tanto as nossas granadas, quanto as alemãs, explodindo na praia, onde homens esforçados saltavam para a costa, vadeando desesperadamente e largando armas e equipamentos pelo caminho.
Estávamos no próprio vórtex da guerra e ainda assim, sentávamos lá para esperar. O Tenente Chuck Conick e eu jogávamos buraco nos beliches, enquanto Bing Crosby cantava "Sweet Leilani" pelo sistema de som do navio.
Projéteis acertavam as águas próximas a nós e levantavam colunas de água, que se chocavam contra o casco de nosso navio. Mas em nosso alojamento, homens com máscara contra gases e vestindo salva-vidas sentavam-se, lendo a "Life" e ouvindo a BBC, que nos transmitia notícias de como a guerra, que estava bem debaixo de nossos narizes, progredia. Mas não era exatamente assim que acontecia em terra. Não, realmente não era nada parecido com um boletim da BBC.

Algum lugar da França, 26 de junho de 1944 - O atirador de escol - até onde eu saiba - é reconhecido como um meio legítimo de se fazer guerra; ainda assim, há algo de furtivo nele que implica com o senso americano de justiça. Eu nunca sentira isso antes de chegar à França e começar a acompanhar nossos soldados. Já tivéramos contato com franco-atiradores antes - em Bizerta, Cassino e vários outros lugares, mas sempre em pequena escala.
Aqui, na Normandia, os alemães se dedicaram de maneira total ao tiro de precisão. Há atiradores de escol em toda a parte. Há atiradores em árvores, em prédios, em pilhas de destroços, no mato, mas eles se localizam, principalmente, nas altas e cerradas cercas vivas que cobrem todos os campos normandos e costeiam cada estrada ou trilha.
Este é um país perfeito para o atirador de escol. Um homem pode se esconder nas boscosas sebes com vários dias de ração e encontrá-los é como procurar agulha em um palheiro. Para cada milha que avançamos, dúzias de franco-atiradores ficam para trás. Eles acertam nossos soldados um por um enquanto se deslocam pelas estradas ou campos.
Não é seguro se mover em uma área de bivaque até que os franco-atiradores tenham sido encontrados. No primeiro acampamento que cheguei, ouvi tiros zunindo por um dia inteiro antes que todos os atiradores escondidos fossem eliminados. Isso lhe dá a mesma sensação assustadora de andar em meio a um lugar que você acredite estar minado.
Nas campanhas anteriores, nossos soldados falariam sobre atiradores esporádicos com desprezo e nojo, mas aqui, a atividade se tornou mais importante e tomar precauções contra ela é algo que temos que aprender bem rápido. Um amigo oficial disse: "Cada soldado aprendera a se prevenir contra franco-atiradores individualmente, agora temos que nos conscientizar deles como unidade".
Os franco-atiradores matam tantos americanos quanto podem e então, quando sua comida ou munição terminam, se rendem. Para um americano, isso não é considerado muito ético. O soldado americano médio não tem grande ódio do soldado alemão comum, que luta em terreno aberto, mas seu sentimento contra os sorrateiros atiradores de escol são tão cáusticos que não podem ser publicados. Eles estão aprendendo como matar os atiradores antes que chegue o momento de se renderem.
De modo geral, esta parte da França é muito complicada para qualquer coisa a não ser o combate em pequenas unidades. Essa é uma região de pequenos terrenos, cada qual cercado por uma grossa sebe ou cercas altas de árvores. Dificilmente há um lugar onde você possa enxergar o campo além daquele onde você se desloca. Na maioria do tempo, o soldado não vê mais do que algumas dezenas de metros em qualquer direção.
Em outros lugares, o solo é inundado e pantanoso, com mato muito crescido e denso. Neste tipo de situação a guerra se torna quase homem a homem. Um oficial que servira muito tempo no Pacífico disse que este tipo de luta é a coisa mais próxima de Guadalcanal que ele já tinha presenciado.
Na frente oeste, 11 de agosto de 1944 - Eu sei que todos nós, correspondentes, tentamos por várias vezes descrever para vocês como é esta esquisita luta em cercas vivas no nordeste da França, apesar disso eu insistirei no assunto mais uma vez, pois estamos aqui por dois meses e alguns de nós sentem que este tempo foi suficiente para quebrar o exército alemão no oeste.
Este tipo de luta é realizado sempre em pequenos grupos, vamos tomar então, como exemplo, uma companhia. Digamos que eles avançam por uma viela entre dois campos e que esta companhia é responsável pela limpeza destas duas áreas em cada lado da estrada enquanto avança. Isso significa que você tem aproximadamente um pelotão por campo e, como normalmente as companhias ficam desfalcadas por baixas, você deve ter não mais do que 25 ou 30 homens em cada campo.
Por aqui os campos normalmente não são maiores do que 45 metros de largura por algumas centenas de metros de comprimento. Eles podem ter plantações de cereais, ou pomares, mas normalmente são somente pastos de grama bem verde, cheios de belíssimas vacas.
Os campos são cercados por todos os lados por gigantescas cercas vivas que consistem de bancos de terra antiqüíssimos, cobertos de raízes, sob as quais crescem ervas daninhas, arbustos e árvores de até seis metros de altura. Os alemães usam estas barreiras muito bem. Eles colocam franco-atiradores nas árvores, cavam trincheiras profundas atrás das sebes e as cobrem com vigas e troncos, tornando-as quase à prova de nossa artilharia.
Algumas vezes eles armam metralhadoras com cordões presos, podendo atirar pela sebe sem sair de seus buracos. Eles até mesmo seccionam parte da sebe e escondem ali um canhão ou um tanque, cobrindo-os com vegetação. Eles também cavam túneis sob as cercas vivas, abrindo no lado oposto um buraco suficientemente grande para posicionar uma metralhadora; mas, normalmente, o padrão neste terreno é: uma metralhadora pesada escondida em cada ângulo do campo e soldados ocultos ao longo de toda a sebe, com fuzis e submetralhadoras.
Nossa tarefa agora é arrancá-los de lá. Esse é um negócio lento e cauteloso, e não há nada muito fascinante a respeito. Nossos homens não avançam pelo campo em dramáticas cargas como aquelas que você vê no cinema. Inicialmente eles procediam assim, mas as baixas lhes ensinaram que esta não era a melhor maneira.
Eles avançam em pequenos grupos, um esquadrão ou menos, separados por alguns metros e colados às sebes de cada lado do campo. Eles rastejam por alguns metros, param, perscrutam, esperam e então rastejam novamente. Se você pudesse estar exatamente entre os alemães e os americanos você não conseguiria enxergar muitos homens de cada vez - só uns poucos ali e aqui, sempre tentando manter-se escondidos, mas certamente você ouviria um grande número de barulhos horríveis
Nossos homens aprenderam, no treinamento, a não atirar até que vissem alguma coisa em que disparar. Mas essa doutrina não funcionou neste país, pois você "vê" muito pouco, portanto a alternativa é continuar atirando constantemente contra as cercas vivas. Isso mantém os alemães nos seus buracos enquanto nossos soldados rastejam em direção a eles.
Os esquadrões de ataque esgueiram-se ao lado das sebes enquanto o resto do pelotão permanece nas suas próprias cercas e mantém a cerca adiante saturada de fogo. Eles também usam lançadores de granadas, e um esquadrão de morteiro um pouco mais atrás, disparando cargas sobre as sebes alemãs
Os pequenos grupos de vanguarda chegam às sebes inimigas pelos ângulos do campo, tentando, primeiramente, eliminar as metralhadoras ali posicionadas com granadas de mão, lançadores de granadas e submetralhadoras
Geralmente, quando a pressão aumenta muito, os defensores alemães da sebe começam a recuar. Eles levam suas armas mais pesadas e a maioria dos homens por alguns campos e começam a cavar uma nova linha de defesa. Eles deixam uma ou duas metralhadoras, e uns poucos fuzileiros espalhados pela linha antiga; estes homens tentam manter um volume de fogo a fim de atrasar os americanos o máximo possível.
Nossos homens agora se esgueiram para o meio da sebe, atirando granadas para o outro lado e disparando contra a vegetação. A luta é realizada de muito perto, somente uns poucos metros de distância, mas raramente desenvolve para combate homem a homem.
Algumas vezes os defensores alemães se levantam de suas trincheiras com as mãos para cima, noutras eles fogem e são atingidos, em outras ainda, eles simplesmente não saem de seus abrigos de forma alguma e uma granada de mão, jogada nas suas trincheiras, os elimina. Desta forma, finalmente, conquistamos outra sebe e estamos prontos para avançar à próxima.
Esta batalha nas cercas vivas configura-se por uma série de pequenas escaramuças como as descritas acima, milhares de pequenas escaramuças, sendo que nenhuma delas envolve mais do que poucas dezenas de homens, mas, somando-as todas, por dias, semanas e meses, nós temos uma guerra gigantesca, com milhares de homens sendo mortos de cada lado
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